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南投竹山微旅行 登天梯 遊茶莊

走在孟宗竹林裡,感覺特別幽靜。(攝影/鄧玫玲)
走在孟宗竹林裡,感覺特別幽靜。(攝影/鄧玫玲)

文/鄧玫玲
來到南投竹山,目所能及的,就是滿山的孟宗竹與滿眼的茶樹。除了品茶,最不能錯過的就是那座名聞中外的「梯子吊橋」。

位於縱深百米的太極峽谷,有一座「階梯式索橋」,全長136公尺,上下共208個階梯,橫跨在梯子嶺溪兩岸,它就是俗稱的「天梯」,由日本技師來台所興建的世界20大奇景之一。

循著天梯登山口走了1,074公尺,來到天梯的階梯之路,這猶如一抹素顏彩虹高掛山谷的索橋上,儘管早已從許多圖片和影像看過天梯美景,然而親身登臨,卻有種說不出的感動湧上心頭。

通往天梯的旅程,必需在層層階梯帶領下才能到達。(攝影/鄧玫玲)通往天梯的旅程,必需在層層階梯帶領下才能到達。(攝影/鄧玫玲)

層層天梯直上下 回程路艱辛

天梯來回全程約4公里,從踏出旅程的第一步開始,就感到惶惶不安,不是因為道路陡峭,而是預知回程的艱辛困苦。綿延不絕的階梯一階一階地朝山谷俯衝而下,下坡再下坡,層層階梯帶領著往天梯的路,幾乎沒有緩衝停歇的平緩山路。除了一段孟宗竹小林蔭可以稍微喘息之外,一段段直下山谷的階梯,走得遊客膽戰心驚,這可怎麼回程啊?下坡路已走得雙腿發軟,回頭攀爬的路要如何是好?尤其是與回程遊客不期而遇時,才更是心灰意冷!坐在涼亭裡,看著汗流浹背的遊客氣喘噓噓的狼狽模樣,或蹲坐在階梯上疲憊地久久不肯起程,警示著未來將面對的艱苦的挑戰。難怪登山入口處會出現這樣的警語:心臟病、高血壓、孕婦、體能不佳者,切勿進入。

往天梯的道路有一段平緩的竹林小徑。(攝影/鄧玫玲)往天梯的道路有一段平緩的竹林小徑。(攝影/鄧玫玲)

台語俗諺「一崁到肚臍、二崁到目眉。」一語道盡登上天梯的道路難行,但總有渾然不知的遊客磨肩擦踵而來,路邊賣愛玉冰的老闆說起假日這道路的熱鬧景象,還感到不可思議,那真是人擠人,擠得每個階梯連站立的地方都沒有呢!

來到竹山鎮,到處都可看到脆綠的孟宗竹林。(攝影/鄧玫玲)來到竹山鎮,到處都可看到脆綠的孟宗竹林。(攝影/鄧玫玲)

流連天梯 享受眼前奇妙仙境

沒想到,人人都有上天梯的渴望,人人都期待著,尋到天梯那一瞬間的驚奇感歎,一道圓滿的弧啊!掛在蒼山翠谷間!輕輕地走下梯階再緩緩地步過橋面,一陣陣搖晃的微醺感,真是奇幻的世界啊!

走在孟宗竹林裡,感覺特別幽靜。(攝影/鄧玫玲)走在孟宗竹林裡,感覺特別幽靜。(攝影/鄧玫玲)

儘管許多人流連在天梯上捨不得離去,享受著眼前的奇妙仙境,但沒有例外的,每個上過天梯的遊客都是哀嚎慘叫地爬回登山入口,路口坐滿虛脫癱軟的人群中,總是有人發著天誓:「下次絕不會再來。」

必需上下208個階梯才能走完整座天梯吊橋。(攝影/鄧玫玲)必需上下208個階梯才能走完整座天梯吊橋。(攝影/鄧玫玲)
來到天梯的遊客會在天梯的橋面上流連不去。(攝影/鄧玫玲)來到天梯的遊客會在天梯的橋面上流連不去。(攝影/鄧玫玲)

茶香溢滿山

輕鬆解茶並品茗

嘗受登天梯的萬般痛苦後,下一個旅遊行程就該安排輕鬆的訪茶活動了。竹山鎮滿山遍野的茶園,當然也有滿城鎮的茶莊、茶坊,遊客可任選一家試茶飲茶,或者到觀光工廠去體驗茶的文化。

雙手輕輕攪拌茶菁的動作,可破壞葉緣細胞,使發酵順利進行。(攝影/鄧玫玲)雙手輕輕攪拌茶菁的動作,可破壞葉緣細胞,使發酵順利進行。(攝影/鄧玫玲)

「遊山茶訪」是一家耕耘了50餘年的老茶坊,有三代茶人累積下來的豐厚植栽與製茶經驗,透過導覽人員的介紹,讓大家了解台灣植茶製茶的歷史,參觀早期製茶的各種工具,想像當年製茶的艱苦歷程。製茶師傅在高溫的環境下,連續不斷地浪菁、揉捻、烘培,幾天幾夜不得歇息,沒日沒夜地工作,絕不是一般人能承受得了的。與遊客在DIY教室裡親手揉製小巧茶包的經驗相比,製茶師傅的「偉大」就不在話下了。

揉撚的工具,不斷磨擦葉片使汁液滲出,沖泡時茶液才會快速溶於水中。(攝影/鄧玫玲)揉撚的工具,不斷磨擦葉片使汁液滲出,沖泡時茶液才會快速溶於水中。(攝影/鄧玫玲)
「遊山茶訪」觀光工廠的訪客開心地親手製作小茶包。(攝影/鄧玫玲)「遊山茶訪」觀光工廠的訪客開心地親手製作小茶包。(攝影/鄧玫玲)

最後行程就最美妙了,訪客可以在專業泡茶師的解說中,品嘗一杯又一杯的高山好茶,享受人間的快意舒暢。但在這最後美好的品茗氣氛中,訪客們對於茶有了不同的體認,能感受到每一片茶葉,每一杯茶水,都是植茶製茶人的心血結晶,每個飲茶人都懂得珍惜這得來不易的芳美飲品。

「遊山茶訪」觀光工廠指導訪客製做小巧茶包。(攝影/鄧玫玲)「遊山茶訪」觀光工廠指導訪客製做小巧茶包。(攝影/鄧玫玲)
「遊山茶訪」觀光工廠由專業泡茶師為訪客泡茶、講茶。(攝影/鄧玫玲)「遊山茶訪」觀光工廠由專業泡茶師為訪客泡茶、講茶。(攝影/鄧玫玲)

【竹山梯子吊橋 小檔案】

竹山天梯風景區就是著名的景點就是「太極峽谷」,加走寮溪在這個地區切割出特殊的地形,處處都是壯麗引人入勝的峽谷奇景,上、中、下游分為三個段落分別上杭、中杭、下杭。

「上杭」即「梯子吊橋」所在之處,「中杭」是「太極峽谷」,「下杭」為「瑞龍瀑布」。梯子吊橋是一座斜張式吊橋,因兩邊斜面陡峭難找支點,於是在兩岸岩盤打樁張拉開來,而又因兩邊坡度不同橋面傾斜,於是在梯子上造樓梯,就成了目前的梯子吊橋的特殊景像。

梯子吊橋目前在世界上有4座,在亞洲,除日本外就是竹山的這一座,梯子吊橋橋長共136公尺,兩岸高低落差20公尺,橋面跟橋下深百餘公尺,橋上階梯的橋面共有208階。落成於民國94年。◇

來到天梯索橋,瞬間湧現驚奇感歎。(攝影/鄧玫玲)來到天梯索橋,瞬間湧現驚奇感歎。(攝影/鄧玫玲)