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羅馬帝國如何被「瘟疫」玩弄鼓掌間?

[法]讓—萊昂‧杰羅姆(Jean-Léon Gérôme),《基督教殉道者最後的祈禱》(The Christian Martyrs’Last Prayer),美國巴爾的摩市沃爾特斯美術館藏。()
[法]讓—萊昂‧杰羅姆(Jean-Léon Gérôme),《基督教殉道者最後的祈禱》(The Christian Martyrs’Last Prayer),美國巴爾的摩市沃爾特斯美術館藏。()

【記者張小清/綜合報導】漫步今日羅馬,諸多建築遺蹟仍讓人追想古帝國的輝煌:神廟、城牆、廣場,噴泉、凱旋門、浴場,當年無不精緻奢華,圓形競技場和馬戲場的規模更加令人歎止,然而羅馬帝國也以背離道德的文明著稱。

從帝國一隅開傳的基督教,其信眾因不隨時俗而遭到恨惡,隨之而來的是長達三百多年的迫害;幾乎同時,從羅馬城開始,羅馬帝國全境至少爆發了四次大瘟疫,其覆亡給今人留下深刻的警示,從眾多傳世畫作中,我們仍可見到這場正邪大戰的生動見證。

輝煌盛世為何走向滅亡?

羅馬帝國是迄今為止歷時最久、民族與文化最多樣化的帝國,人口曾達1.2億,兩倍於西元元年的漢朝;其疆土之遼闊,比印度孔雀帝國和中國漢帝國之和還大。然而對正信的迫害成了這個巨型帝國命運的轉折點,在小小病毒的折騰下,西羅馬帝國在5世紀就被蠻族輕鬆征服,第四次大瘟疫讓東羅馬帝國人口減少了2,500萬至5,000萬,從此走向衰落。

基督徒的受迫害,從基督復活後第50天的五旬節那天就開始了。據菲利普‧沙夫在《基督教會史》中的記載,此後羅馬帝國先後有10位皇帝對基督教發動了慘厲的迫害。

[波]西米尔拉德斯基(Henryk Siemiradzki),《尼祿的火炬》(The Torches of Nero),1882年作,私人收藏。(維基百科公共領域)[波]西米尔拉德斯基(Henryk Siemiradzki),《尼祿的火炬》(The Torches of Nero),1882年作,私人收藏。(維基百科公共領域)

臭名昭彰的尼祿皇帝與羅馬瘟疫

最臭名昭彰的是尼祿皇帝在西元64、65年間對基督教的迫害。尼祿統治期間的幾位羅馬史學家證實,西元64年7月18日夜,尼祿為建造新的羅馬城故意縱火, 而後嫁禍於基督徒。在他指使下,不少針對基督徒的謠言流傳開來,他們被誣衊為殺嬰祭神並啖肉飲血、耽於狂飲和亂倫等,社會上的所有惡行都被歸罪於基督徒。

古羅馬史學家塔西佗在《編年史》中記載:「在皇帝的私人競技場上,一些基督徒被蒙上獸皮,讓狼狗活活咬死,另一些人被緊緊地捆在十字架上,點燃後作為黑夜中的火炬。身穿馭手服裝的皇帝和人群混在一起欣賞這一壯麗奇觀。」

四年後,尼祿本人被殺。西元65年,羅馬爆發嚴重瘟疫(後世學者認為可能是重症瘧疾),據載有3萬人喪生。

使徒保羅和彼得都殉道於尼祿當政時期。文藝復興時期畫家貝卡弗米的畫中,保羅穩居聖座,一手持劍,一手持聖書(《新約聖經》諸書約有一半為他所寫),致死捍衛正道;背景中他被尼祿士兵斷頭的一片血雨腥風,將聖者無懼亦無求的平靜襯托得格外有力。

[意]貝卡弗米(Domenico Beccafumi),《聖座上的聖保羅》(Saint Paul Enthroned), 1516—1517年作,錫耶納主教座堂歌劇博物館藏。(tumblr.com)[意]貝卡弗米(Domenico Beccafumi),《聖座上的聖保羅》(Saint Paul Enthroned), 1516—1517年作,錫耶納主教座堂歌劇博物館藏。(tumblr.com)
[西]艾爾‧格列柯(El Greco),《聖彼得與聖保羅》(Sts. Peter and Paul),約1592年作,聖彼得堡艾爾米塔什博物館藏。左邊持鑰匙者為聖彼得。[西]艾爾‧格列柯(El Greco),《聖彼得與聖保羅》(Sts. Peter and Paul),約1592年作,聖彼得堡艾爾米塔什博物館藏。左邊持鑰匙者為聖彼得。

圖密善皇帝強迫基督徒敬他為神

《啟示錄》的作者約翰透露自己因信仰被流放到拔摩島,這應發生在1世紀末期圖密善(西元81~96年在位)當政末期,圖密善是第一個要求人民把他當作「我們的主和 上帝」來崇拜的君主。基督徒不願苟同,因此又遭迫害。據載,圖密善的姪女尤利亞、堂兄弟克勒蒙斯也因信仰分別被流放與殺害。約翰則在島上接獲異象,寫下了 這部偉大預言。

[尼德蘭]希羅尼穆斯‧博斯(Hieronymus Bosch),《拔摩島上的聖約翰》,約1500年作,柏林國立博物館藏。(維基百科公共領域)[尼德蘭]希羅尼穆斯‧博斯(Hieronymus Bosch),《拔摩島上的聖約翰》,約1500年作,柏林國立博物館藏。(維基百科公共領域)
1880年英國出版的《聖經‧啟示錄》封面。(維基百科公共領域)1880年英國出版的《聖經‧啟示錄》封面。(維基百科公共領域)

圖拉真皇帝與第一次大瘟疫

圖拉真皇帝(98~117年在位)當政後,讓猛獸撕裂咬碎了安提阿第二任主教依納爵,也讓後者憑藉「我是神的禾穗!」等名句流芳百世。圖拉真與普林尼的對話也顯示他在小亞細亞的迫害越演越烈。

這三位皇帝身後的125年爆發了一次蝗災,緊接著是第一次全國性的大瘟疫(奧羅修斯大瘟疫),奪走了近百萬人的生命,後世學者認為這是天花最早流行的記錄。《聖徒傳》的作者兼歷史學家約翰‧傅克斯這樣寫道:

「因無人埋葬而在街道上開裂、腐爛的屍體——腹部腫脹,大張著的嘴裡如洪流般噴出陣陣膿水,眼睛通紅,手則朝上高舉。屍體重疊著屍體,在角落裡、街道上、庭院 的門廊裡以及教堂裡腐爛。……在海上的薄霧裡,有船隻因其罪惡船員,遭到上帝憤怒的襲擊而變成了漂浮在浪濤之上的墳墓。

「四野滿是變白了的挺立著的穀物,根本無人收割貯藏,大群快要變成野生動物的綿羊、山羊、牛及豬,這些牲畜已然忘卻了曾經放牧他們的人類的聲音。在君士坦丁堡,死亡人數不可記數……屍體只好堆在街上,整個城市散發著惡臭。

「每一個王國、每一塊領地、每一個地區及每一個強大的城市,其全部子民都無一遺漏地被瘟疫玩弄於股掌之間。」◇