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木星有地球大小旋風風暴 科學家驚異

美國宇航局(NASA)的宇航探測器又發現了在木星上存在著同地球一般大小的旋風風暴。(NASA)
美國宇航局(NASA)的宇航探測器又發現了在木星上存在著同地球一般大小的旋風風暴。(NASA)
【記者高杉編譯/報導】當談到木星的時候,驚喜總會持續不斷。美國太空總署(NASA)的宇航探測器又發現了在木星上存在著同地球一般大小的旋風風暴。

據《今日美國》(USA Today)網站報導,美國太空總署對木星探測器朱諾號(Juno)傳回的第一個探測結果進行研究,發現了在木星的極點存在著一個巨大的、猶如地球一般大小的旋風風暴,其磁場甚至超過了預期,這是NASA在一份聲明中對外透露的。

朱諾號探測器在去年8月27日的那次飛越首次採集了科學數據。對木星抵近飛行後所發回的數據於本週首次對外發表,在《科學雜誌》(Science)上刊登了2篇文章,在《地球物理研究通訊》(Geophysical Research Letters)上刊登了44篇文章。

據美聯社報導,研究人員此前認為,由大量氣體組成的這個巨大行星應該是相對均衡統一和「相當無聊」的,但最新數據顯示實際情況根本不是這樣。

「我們知道,木星會回給我們一些曲線球般的意想不到的發現」,聖安東尼奧西南研究所(Southwest Research Institute in San Antonio)朱諾號首席調查員斯科特.博爾頓(Scott Bolton)在一份聲明中說,「但現在當我們已經走到了這一步,我們發現木星還可以投出蝴蝶球和彈指滑球等等太多的預料不到的變化球。這裡有太多我們沒想到的新情況出現,以至於我們不得不退後一步,開始重新思考對整個木星全新的認識。」
  
朱諾號探測器於2011年8月5日發射升空,2016年7月4日進入環繞木星的軌道,抵達太陽系裡這顆最大的行星。每隔53天一次,朱諾就能夠沿北極到南極的軌道飛越木星,近距離地對之進行觀察。

這架航天器正在探測木星的引力和磁場,以便能夠了解該星球的內部構成。研究人員希望利用這些數據來發現,木星是否具有堅實的地核心。

下面是眾多所發現的驚喜中的幾點:

• 博爾頓在一份聲明中說,研究人員想知道木星極地上的這個大風暴旋風是如何形成的,以及它們是短暫存在的還是存在得更長久。「我們質疑這是否是一個動態系統,而我們所看到的只是其中的一個畫面;而在明年,我們會不會看到它已消失,或者它是一個穩定存在的狀態,還是說這些風暴是一個接一個地相互循環的? 」
  
• 據此前了解,木星在太陽系中具有最強的磁場,但是從朱諾號探測器發回的磁強計調查儀器(MAG)獲得的測量結果表明,木星的磁場可能比原來想像得更強大。根據NASA的研究結果,木星的磁場可能比地球上存在的最強磁場還強10倍。

• 木星的極光或其北極光和南極光似乎與地球上的極光是以不同的原理存在的。

一直到2018年2月之前,朱諾號探測器都將一直在軌道上運行。之後,美國太空總署計劃有意地將該探測器墜毀到木星上。朱諾號探測器將最終「以身殉職」,結束它的人類首次木星近距離探索任務。