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【中華文化一百個為什麼】

為什麼古代把女孩稱「丫頭」?

漢服、梳雙髻的小女孩。(陳柏州/大紀元)
漢服、梳雙髻的小女孩。(陳柏州/大紀元)

文/心語
在古代小說中,常看到把女孩兒喊為「丫頭」,其實現在有些華人地區還沿用這種稱呼。如《紅樓夢‧第十五回》有:「忽聽那邊老婆子叫道:『二丫頭,快過來!』那丫頭丟了紡車一徑去了。」但為什麼要把女孩兒稱為「丫頭」呢?

古代「丫頭」一詞,最初並非用來代稱女孩,而是專指幼童頭梳丫髻的髮式。如唐朝劉禹錫〈樂天寄憶舊遊因作報白君以答〉詩:「丫頭小兒蕩畫槳,長袂女郎簪翠翹。」又宋朝楊萬里〈入建平界〉詩:「溧水南頭接建平,丫頭兒子便勤耕。」

著漢服、梳雙髻的小女孩。(記者陳柏州/攝影)著漢服、梳雙髻的小女孩。(記者陳柏州/攝影)

古代不只是女孩兒梳雙髻髮式,男孩兒也都將頭髮編扎成兩束,盤在頭頂左右兩側,因形狀類似獸的兩隻角,故稱為「總角」,後來被用來代指未成年男女。如《詩經‧齊風‧甫田》:「婉兮孌兮,總角丱兮。」

古代女孩子在束髮插簪舉行「笄禮」後,便將頭髮留長。女孩們會在頭上梳起左右對稱的兩個髮髻,這雙髻就像個「丫」字形,也因此就把「丫頭」代稱為女孩了。如唐朝劉禹錫的〈寄贈小樊〉詩:「花面丫頭十三四。春來綽約向人時。」意思是臉上有許多裝飾的十三、四歲女孩兒,迎著春風、姿態柔美婉約的對著人。

「丫頭」不只代指女孩子。古代的婢女常常梳著丫形髮髻,故婢女又被稱為「丫頭」,據考證,早在宋朝就有這種叫法了。如宋朝王洋〈弋陽道中題丫頭巖〉詩中自注曰︰「吳楚之人謂婢子為丫頭。」又《水滸傳‧第四五回》:「迎兒這個丫頭,已自做一路了。」另《紅樓夢‧第四回》:「因那日買了一個丫頭,不想是拐子拐來賣的。」

另外,婢女也可以叫「丫鬟」,因為梳雙髻叫「丫頭」,而髻是實心的;鬟則是把頭髮綰成環形中空的髮髻,所以叫「丫鬟」或作「丫環」、「鴉鬟」了。如《紅樓夢‧第三回》:「不一時,只見三個奶嬤嬤並五六個丫鬟,簇擁著三個姊妹來了。」又《儒林外史‧第三回》:「到兩三個月,范進家奴僕、丫環都有。」另南唐成彥雄〈夕〉詩:「雕籠鸚鵡將棲宿,不許鴉鬟轉轆轤。」

其實「丫頭」還可以是父母對女兒或是長者對晚輩女孩親切的稱呼。如《紅樓夢‧七十一回》:「賈母︰『這才是鳳丫頭知禮處。難道我的生日,由著奴才們把一族中的主子都得罪了,也不管罷?』」

而在《老殘遊記‧第十五回》:「方纔為這一個毛丫頭的事,商議了半天,正經勾當,我的煙還沒吃好。」這裡毛丫頭的意思是小女孩,但卻含有些許輕蔑稱呼的意味。另外,在古代只要是未出嫁的女子,就算是老年都還可以在頭上梳雙髻,讓別人一看就知道。◇