首頁 科技 科技新知

天然藍鑽誕生地 科學家找到了

天然藍鑽也許是地球「藏」得最「深」的祕密。一個國際科學研究團隊發現,這種稀有鑽石誕生於地函深處。(De Beers via Getty Images)
天然藍鑽也許是地球「藏」得最「深」的祕密。一個國際科學研究團隊發現,這種稀有鑽石誕生於地函深處。(De Beers via Getty Images)

【記者崔京項/綜合報導】天然藍鑽也許是地球「藏」得最「深」的祕密。一個國際科學研究團隊發現,這種稀有鑽石誕生於地函深處,而使它們呈現藍色的硼元素可能是板塊運動從地殼運送到地函中的。

據正見新聞網報導,美國寶石學院主導的這項研究顯示,藍色鑽石可能成為一種獨特工具,幫助研究地殼與深層地函之間的物質流動。研究人員分析了46塊藍色鑽石內部的雜質,發現了一些特殊的礦物組合,它們只有在地函下層才能形成。迄今發現的其他鑽石大多來自地函上層。

地球表面是厚幾十公里的地殼,往下是厚約2,900公里的地函。地函分為上、下兩層,分界線位於約660公里深處。天然鑽石都是在地函中的高溫高壓下形成的,由火山活動運送到地表,其中包裹的雜質是研究地函物質的「窗口」。

研究小組在英國《自然》雜誌上發表論文說,光譜分析顯示,藍鑽裡最常見的雜質是瓦矽鈣鋇石結構的矽酸鈣,有時伴生著斜矽鈣石,還有鎂鐵硫石和布氏岩在高溫高壓下退化而成的物質等。雜質特徵顯示,部分藍鑽誕生於660~750公里處,即下地函的上層。

然而,硼元素在地函裡含量極低,藍鑽裡的硼來自何處?研究人員提出,地殼岩石中的硼溶解在海水裡,與礦物發生反應形成蛇紋石。地殼板塊發生碰撞時,含有蛇紋石的板塊俯衝到另一個板塊下方,導致含硼礦物下沉至地函。◇