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罕見:美國小鎮工廠排放 造成降雪

小鎮諾福克日前下了場雪。國家氣象局(NWS)證實,這場降雪是由一家鋼鐵廠和乙醇加工廠的工業活動造成的。(Creative Commons)
小鎮諾福克日前下了場雪。國家氣象局(NWS)證實,這場降雪是由一家鋼鐵廠和乙醇加工廠的工業活動造成的。(Creative Commons)

【記者張妮/編譯】低溫和工業活動聽起來像是製造災難的因子,但有時候,也會產生美麗的氣候景象。

內布拉斯加州小鎮諾福克(Norfolk)的居民日前親歷了一場由人類活動造成的降雪。降雪持續了一整天,週二又下了一些,並東移至奧馬哈(Omaha),一些區域積雪達5厘米。

國家氣象局(NWS)證實,這些不尋常的降雪是由諾福克的一家鋼鐵廠和另一家乙醇加工廠的工業活動造成的。儘管是人為因素促成的降雪,它們與天然降雪並無本質不同。

氣候專家們稱,這是極其罕見的天氣事件,也叫「工業雪」。

通常情況下工廠排放的水蒸氣揮發到空氣中並沒有什麼特別的後果,但是如果氣溫特別低,其他條件也合適,這些水蒸氣會以降雪的形式落回地面。

就像你在很冷的空氣中潑出一壺沸水,在合適的條件下,沸水瞬間可能變成雪花。

去年荷蘭也出現過一次工業雪,美國航空航天局(NASA)對此解釋說:「大煙囪排放的水氣、其他氣體和顆粒會形成霧,如果天氣足夠冷的時候,它們會變成降雪。」

國家氣象局奧馬哈分局說,這個物理成因與湖面降雪(lake effect snow)類似。當冷風吹過較暖的湖面時,湖裡一部分水會蒸發並使上方空氣升溫。這些水氣不斷上升直到冷卻下來,根據氣溫的不同,它們以降水或降雪的方式落回地面。

這種天氣現象雖然很罕見,但也發生過幾次。

今年年初,北肯塔基(Kentucky)一家電廠附近出現了一次工業雪;2013年,賓夕法尼亞(Pennsylvania)一家核電廠也導致了一場降雪;2014年芝加哥的一次降雪,專家們認為是附近煙囪排放的煤煙導致的。

看來人類工業排放活動導致的後果偶爾也不是那麼糟糕。◇