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曾植樹500萬棵 印度9旬「樹人」過世

印度男子薩克拉尼(Vishweshwar Dutt Saklani)生前曾種下500萬棵樹,而被稱為「樹人」。(擷自推特Khushboo)
印度男子薩克拉尼(Vishweshwar Dutt Saklani)生前曾種下500萬棵樹,而被稱為「樹人」。(擷自推特Khushboo)

【記者陳俊村/編譯】印度一名96歲老爺爺薩克拉尼日前過世,他的一生中種下500萬棵樹,被譽為「樹人」(Tree Man)。促使他不斷種樹的原因,則是一段傷心往事。

印度北阿坎德邦(Uttarakhan)男子薩克拉尼(Vishweshwar Dutt Saklani),出生於1922年6月2日,他從8歲開始在自己居住的村莊附近種樹。隨後,在兄長與第一任妻子相繼過世之後,他都花大量時間來種樹,藉此撫平心中的傷痛。

他的第二任妻子支持他對種樹的熱忱。儘管一開始,當地居民認為他試圖藉由種樹來掠奪他人的土地,但隨著時間的推移,當地居民了解到環境保護的重要,也珍惜他的付出。

終其一生,薩克拉尼獨力在超過100公頃的土地上種植了500萬棵樹,其中包括:杜鵑花、番石榴、其他寬葉植物和水果樹。這片土地原先是一片荒蕪,現在已經成為一座蒼翠繁茂的森林。

薩克拉尼育有4個兒子和5個女兒。他的一個兒子桑托什(Santosh)表示,他在10年前失明,因為他在種樹時有泥土和碎石跑進眼睛裡。儘管如此,他還是在失明的情況下種了幾千棵樹。

村民巴赫瓦蒂(Bhagwati)說:「樹木是他的一切。他曾說過:『樹木是我的家人、我的父母、我的朋友和我的世界。』」

而桑托什則說,他父親的精神會與這座森林常在。「他經常說,他不是有9個孩子,而是500萬個。我現在會到森林裡去找他。」

薩克拉尼以其在植樹方面的貢獻,曾於1986年獲得當時印度總理甘地(Rajiv Gandhi)的褒獎。未來,他對於環境生態與水土保持的貢獻,也將永遠留存在人們心裡。◇