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中研院研發奈米疫苗 可望破解MERS

冠狀病毒奈米疫苗注入小鼠,結果顯示疫苗強化了體內的T細胞,可有效毒殺病毒,達到百分之百的動物存活率。(中研院提供)
冠狀病毒奈米疫苗注入小鼠,結果顯示疫苗強化了體內的T細胞,可有效毒殺病毒,達到百分之百的動物存活率。(中研院提供)

【記者徐翠玲/台北報導】令人聞之色變的中東呼吸道症候群(MERS)有望找到解方。中研院、台大及美國德州州立大學組成跨國團隊,運用尖端奈米科技,模仿冠狀病毒外型,研發出創新有效的「冠狀病毒奈米疫苗」,有助對抗MERS,研究成果已刊登於《先進功能材料》(Advanced Functional Materials)期刊,且這項技術已申請多國專利。

中研院指出,MERS由冠狀病毒引起,是高危險性的人畜共通傳染病,致死率將近四成,由於目前並無任何疫苗或藥物,世界各國發現病例皆引起恐慌,世界衛生組織(WHO)更將其列為首要對抗之新興感染症之一。中東呼吸道症候群病毒(MERS-CoV)變異快速,需要用創新疫苗才能對付。

研究團隊包括中研院生醫所助研究員胡哲銘、台灣大學獸醫系副教授陳慧文及美國德州州立大學。胡哲銘為薄殼中空奈米粒子的發明者。他表示,疫苗的功能,就是讓體內的免疫系統「以為」身體已被病毒侵略,提前產生免疫反應,進而抵禦真正的病毒。

胡哲銘說,許多疫苗便會特地模仿病毒的特性。這項研究發明的奈米疫苗,便是比照病毒,將抗原做成奈米大小,更模仿冠狀病毒表面的「皇冠樣突起」,在薄殼奈米粒子的表面,覆上蛋白質冠,進而讓搭載於粒子內部的奈米級強效佐劑,得以一起傳遞予免疫細胞,刺激免疫系統產生抗體,大幅提升免疫力。

冠狀病毒奈米疫苗注入小鼠,結果顯示疫苗強化了體內的T細胞,可有效毒殺病毒,達到百分之百的動物存活率。冠狀病毒奈米疫苗注入小鼠,結果顯示疫苗強化了體內的T細胞,可有效毒殺病毒,達到百分之百的動物存活率。(中研院提供)

陳慧文表示,將此奈米疫苗注入小鼠並深入分析,結果顯示,此奈米疫苗能有效被動物體內的免疫系統辨識,誘發仿真免疫反應,使血液中有效抗體維持長達300天以上,同時,此疫苗亦強化了體內的T細胞,可有效毒殺病毒,達到百分之百的動物存活率。

研究團隊強調,冠狀病毒奈米疫苗正持續與國際團隊合作,接下來,將在靈長類動物證明疫苗的效性後,進入臨床研究,預計3年後進入人體試驗,若要上市至少得等7年後。而台灣團隊正積極將奈米疫苗沿用在流感疫苗、茲卡病毒疫苗,以及癌症疫苗的研發。


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