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史前巨型鸚鵡化石 發現於紐西蘭

史前巨型鸚鵡的藝術設想圖。(Dr. Brian Choo/Flinders University)
史前巨型鸚鵡的藝術設想圖。(Dr. Brian Choo/Flinders University)

編譯/張妮
生物學家在紐西蘭發現了一種史前巨型鸚鵡的腿骨化石。據分析,這種鸚鵡將近1公尺高、約7公斤,和一個保齡球差不多重,估計生活在1,900萬至1,600萬年前。

按照紐西蘭坎特伯雷博物館(Canterbury Museum)提供的比例示意圖,這種鸚鵡站起來能到一個成年人胯部的高度,和人類兩、三歲幼童差不多大。

其實科學家在2008年就發現這對腿骨了。但當時研究者把它們歸到「老鷹」種類。直到今年年初,一位研究者才發現歸類有錯誤。

這份研究的主要作者、南澳福林德斯大學(Flinders University )的古生物學家Trevor Worthy說,從骨頭鑑定鳥類的種類,要分析「所有標誌著韌帶和肌肉結締組織的小凸起」的特徵。經過再次檢查,研究者終於發現這兩條骨頭的特徵「只有鸚鵡才具有」。

研究者估計這種鸚鵡不會飛,在森林裡挑揀地上的植物種子和水果為食。

生物學家在紐西蘭南島St Bathans Fauna遺址發現了這種鸚鵡的兩條腿骨化石。這處遺址有很多來自早中新世(1,900萬至1,600萬年前)生物的化石。

在過去20多年裡,科學家在此遺址發現了很多生物的化石,包括大型洞穴蝙蝠,重達40克,是當今生活在紐西蘭蝙蝠體型的3倍,也算夠大的。

這份研究日前發表在《生物學報》(Biology Letters)上。◇