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新發現:火星上曾溫暖潮溼 或有過生命

NASA發布哈伯太空望遠鏡拍攝的最新火星照片。(NASA)
NASA發布哈伯太空望遠鏡拍攝的最新火星照片。(NASA)

文/記者李言
火星表面有過水,這一點人們早已確定。不過,一項新的研究表明,在30億到40億年前,這個紅色星球上即溫暖又溼潤,夠條件形成風風雨雨和產生流動水,從而使生命的存在成為可能。

據福斯新聞報導,在日前結束的巴塞隆納施密特地球化學大會(Goldschmidt Geochemistry Conference)上,這項新的研究成果將火星與地球上的礦床模式進行了比較,做出了這一假設。

普渡大學(Purdue University)教授布里奧尼・霍根(Briony Horgan)在一份聲明中表示,「我們知道火星表面有過被凍結的時期,我們還知道有些時期有流動水。」

「但我們並不知道到底是什麼時期,以及它們持續了多長時間。我們從未向有著最早期岩石的火星區域,派遣過無人駕駛任務。所以我們需要使用地球科學來了解那裡可能發生過的『地球化學』。我們在奧勒岡州瀑布、夏威夷、冰島和地球上其他完全不一樣的氣候條件下做過風化研究,(這種研究)可以向我們展示氣候如何影響礦物沉積的模式。這(也)就是我們研究火星的方式。」霍根說。

通過對NASA(美國國家航空暨太空總署)「好奇號」(Curiosity)火星車和「緊湊型火星探測成像光譜儀」(CRISM)收集到的火星礦物數據進行分析,並將其與地球上不同地點採集到的數據進行比較,研究人員發現火星上「有風雨和流動水」的環境至少持續了很長「一段」時間。

2020年有望得到更多答案

多年來,科學家們普遍承認火星上存在過水,包括最近「好奇號」火星車所發現的黏土證據。然而,到目前為止,科學家已經在爭論火星的氣候曾經是什麼樣的、水是否呈凍結狀態,或者該星球是否曾經有溫暖的氣候和流動水並可能維持生命。

即使火星上的條件曾經具備流動水,也已經是今非昔比。據Space.com報導,今天的火星平均氣溫約為-62攝氏度。加之這個行星的稀薄大氣層,主要是由二氧化碳組成的,火星很難像我們已知的那樣支持生命的存在。

霍根繼續說,研究人員明白,在地球形成之後,地球上生命的基石「迅速發展」,他補充說流動水是「生命發展必不可少的(條件)」。

「因此,我們掌握了在火星早期有流動水的證據,將增加其在與地球(發展)同一時期時產生過生命的機會。我們希望2020火星任務能夠更加近距離觀測這些礦物質,並開始準確回答火星早期時的環境條件。」

NASA希望「好奇號」可以在2020火星車發射前提供關於該星球的更多線索。◇