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uBreakiFix創辦人 從摔裂手機拼出維修商機

消費者擁有「維修權」,將手機拿到第三方商店修理,也不應失去保固資格。這讓提供維修服務的uBreakiFix更加備受矚目。(shutterstock)
消費者擁有「維修權」,將手機拿到第三方商店修理,也不應失去保固資格。這讓提供維修服務的uBreakiFix更加備受矚目。(shutterstock)

編譯/陳霆
你曾摔壞心愛的手機嗎?10年前,21歲的賈斯丁.維瑟萊爾(Justin Wetherill)就是如此。他不小心將新買的iPhone掉在路上,裂紋馬上爬滿了螢幕。沒想到,就是這塊摔裂的螢幕,促使他開展了一個全新的事業。

如今,維瑟萊爾是北美最有名的「手機醫生」。他與朋友創辦的uBreakiFix,在美國與加拿大擁有超過530間門市,專門維修手機等電子產品,為消費者提供了一個比升級新機更便宜的方案。加上近年來,美國多州一直在倡議「Right to Repair」,主張消費者擁有「維修權」,將手機拿到第三方商店修理,也不應失去保固資格。這讓提供維修服務的uBreakiFix更加備受矚目。

10年前,還是大學生的維瑟萊爾發現,要修好他那摔壞的新手機,沒有什麼便宜、可行的辦法,唯一的選擇就是再買一支新手機。他嘗試自行修理,但手機怎麼樣也無法回復完好。不過,就在這塊摔碎的螢幕上,他卻拼湊出了巨大的商機。維瑟萊爾說:「螢幕破裂就得換手機,是一個很大的浪費。」於是,他興起了創立uBreakiFix的念頭。

買壞手機來磨練技巧

為了實現計劃,維瑟萊爾找來了大學好友大衛.里夫(David Reiff)一起創業。他們先是在網路上買「壞手機」,在自己的臥室裡,藉著修復它們來磨練自己的技巧。

等到技術成熟後,他們先在eBay以郵寄方式提供維修服務,接著才在朋友的建議下,於佛羅里達州的奧蘭多,開設了第一家uBreakiFix店面。

沒想到兩個月內,店面的銷售額就超過了線上業務。體認到實體店面的必要性,他們建立了一個由朋友、家人組成的團隊一起擴展業務,並逐步開放加盟。在短短3年內,uBreakiFix就在全美設立了247間加盟店。

價格與環保 提高維修意願

uBreakiFix不只修螢幕,也有不少客人將泡水機或被寵物咬壞的手機送來,甚至其他電子設備,uBreakiFix也能提供維修服務。

隨著手機功能推陳出新,價格也越來越貴,有更多人寧可修手機,而非花大錢購買新機。再加上消費者普遍認識到過於頻繁地更換手機將對環境造成很大的負擔。價格考量加上環保訴求讓uBreakiFix的業務蒸蒸日上。

除了開放加盟,uBreakiFix也積極尋求和Google和Samsung等企業巨頭合作,使用原廠零件和流程提供官方授權的維修。這相對提升了uBreakiFix為顧客提供競爭者難以做到的服務。也難怪今年傳出年營業額高過60億美元的電子保險巨頭Asurion想要收購uBreakiFix的傳聞。

未來透過大企業的推動,可能會加速第三方維修合法化。屆時,手機用戶們在面臨維修時,將有更多的選擇。

維瑟萊爾回顧初投入市場時,維修手機的商機被廠商們忽視了。但是,手機維修的市場需求真的很龐大,這讓他們可以跟著需求成長,而消費者也將跟著受益。

「畢竟,每個人的親朋好友,都有一支壞手機。」維瑟萊爾說。◇