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淺談高齡衰弱

造成高齡衰弱有多重的原因,無法以單一問題來解釋,可以分為內在因子與外
在因子,此兩種因子會彼此交互作用而誘發並促使衰弱的發生。(shutterstock)
造成高齡衰弱有多重的原因,無法以單一問題來解釋,可以分為內在因子與外 在因子,此兩種因子會彼此交互作用而誘發並促使衰弱的發生。(shutterstock)

文/李郁玫
衰弱是指一種狀態,表示身體多項生理系統的儲備量下降,超出其原來年紀該有的程度,導致外界壓力來臨時,無法維持身體的恆定,身體平衡被擾亂後的恢復變慢且不完全。

臺北市立聯合醫院和平院區家醫科醫師葉孟奇說,醫院常見有些老年病患,體格偏瘦但看似健康,尚能自我照顧,只是行動稍慢;但是當泌尿道感染住院治療一週後,竟喪失走路能力,甚至只能臥床,生活無法自理,需要他人全程照顧,這就是典型的衰弱。

這樣的老年人其身體狀況處於危險邊緣,任何風吹草動都能成為壓垮駱駝的最後一根稻草。臨床上發現,有衰弱症的老年人是不良健康後果的高危險群,往往需要較多的健康照護與社會資源,其死亡率比起強健的老年人高出3~5倍。

高齡衰弱有多重原因

葉孟奇表示,造成高齡衰弱有多重的原因,無法以單一問題來解釋,可以分為內在因子與外在因子,此兩種因子會彼此交互作用而誘發並促使衰弱的發生。內在因子如老化、生理、心理狀態、多重慢性疾病、營養不良、生活習慣等;外在因子如社會、經濟、環境等。

衰弱症的認定與風險

曾有國外學者在2001年提出5項衰弱臨床表徵,分別是:無預期的明顯體重減輕、費力疲憊感、肌握力下降、行走速度變慢、體能活動度低,若符合3項以上,即認定為衰弱症。

還有研究結果顯示,衰弱者在死亡率、住院率、跌倒率、日常生活與行動能力變差的機率皆比無衰弱者高,因此衰弱被認為是失能前的重要表徵,而且衰弱的等級越高,其改善的可能性越小,不良預後與死亡的風險也增高。

肌少症與衰弱有高度相關

葉孟奇表示,目前有許多生理機轉被提出與高齡衰弱症有關,其中肌肉減少症被認為與衰弱有高度的相關。肌肉質量會隨著年齡增長而下降,不經常使用的肌肉減少的速度會更快。肌肉質量與強度的衰退,容易影響步態和平衡,進而容易跌倒,造成行動能力下降,促使衰弱速度加快。

許多急、慢性疾病與老化的相關狀況,也都會間接或直接誘發衰弱的產生;衰弱又會更進一步使疾病、肌肉質量與相關情況惡化,導致有衰弱情況的老年人進入每況愈下的惡性循環。由於目前高齡衰弱症尚無標準治療方法,所以一定要提早預防並協助有衰弱傾向的老年人及早接受治療。

避免衰弱症的發生,目前被認為最有效的方法就是規律的運動與保持動態的生活型態。(Fotolia)避免衰弱症的發生,目前被認為最有效的方法就是規律的運動與保持動態的生活型態。(Fotolia)

避免衰弱症發生的有效方法

葉孟奇補充說,要避免衰弱症的發生,目前被認為最有效的方法就是規律的運動與保持動態的生活型態,此兩種方法除了可以維持身體的功能之外,也能促進、維持或改善身體的協調與平衡功能,並且減緩肌肉減少症的惡化,降低跌倒的機會。此外,再加上適當的營養、控制慢性疾病、保持開朗的心情多參與活動,如此多管齊下,就能降低高齡衰弱症的發生。◇


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