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NASA新視野號拍攝外星天空 距地70億公里

NASA的新視野號太空船拍攝了第一張冥王星近距離拍攝照片,成功獲取距地球超過約70億公里的「外星天空」照片。圖為冥王星附近的新視野號。(NASA)
NASA的新視野號太空船拍攝了第一張冥王星近距離拍攝照片,成功獲取距地球超過約70億公里的「外星天空」照片。圖為冥王星附近的新視野號。(NASA)

【記者許家琳/綜合報導】美國太空總署(NASA)的新視野號太(New Horizons spacecraft)拍攝了第一張冥王星近距離拍攝照片,成功獲取距地球約70億公里的「外星天空」照片。

新視野號於2006年1月19日發射,在太空已經度過了十多年,並於2015年通過冥王星。如今,新視野號探測器已經遠遠超出冥王星的軌道,距離太陽超過70億公里,並正向星際空間進發。

4月22日和23日,新視野號使用其遠程望遠鏡拍攝了分別位於4.2光年和7.8光年之外的Proxima Centauri和Wolf 359的照片。這與人類在地球上看到的差異很大,這就是所謂的「視差效應」。NASA於6月10日在其網站上發布了這些圖片。

這也是這艘太空探測器首次向地球傳回顯示恆星視差(stellar parallax)的圖片,即從兩個不同地方看到的恆星位置是如何移動的。這種現象有一天可以用於星際導航。

新視野號首席研究員艾倫·斯特恩(Alan Stern)在一份聲明中說:「可以說,新視野正在看著『外星天空』,這與我們從地球上看到的不一樣。」斯特恩補充說:「這使我們能夠做以前從未完成過的事情——看到最近的恆星在天空中,明顯地從我們在地球上看到的位置移位。」

視差效應用於測量到恆星的距離,但由於恆星一直在移動,因此無法觀察到隨時間變化的運動。斯特恩解釋說:「沒有人眼可以察覺到這些變化。」然而,由於科學家將地面圖片與新視野號太空拍攝的圖片進行比較,發現了這種變化,從而創建3D視圖,以查看恆星在背景恆星之前的「漂浮」運動。

新視野號發出的圖片傳回NASA需約6小時30分鐘,NASA研究人員將收到的圖片與澳洲西丁泉天文臺和亞利桑那州萊蒙山天文臺同時在地球上拍攝的圖片進行對比,可看到明顯視差。

NASA表示,這是新視野號首次測量恆星視差,也是有史以來使用的最長測量基線,因為新視野號的距離是地球軌道基線的23倍——超過70億公里,並首次證明了易於觀測的恆星視差。新視野號科學團隊成員陶德·勞爾(Tod Lauer)在聲明中補充說。