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英格蘭現新恐龍物種 或為霸王龍「近親」

圖為卡爾加里大學和皇家泰勒博物館於2020年2月10日提供的一種霸王龍新物種示意圖。(Julius CSOTONYI / The University of Calgary and Royal Tyrrell Museum / AFP)
圖為卡爾加里大學和皇家泰勒博物館於2020年2月10日提供的一種霸王龍新物種示意圖。(Julius CSOTONYI / The University of Calgary and Royal Tyrrell Museum / AFP)

編譯/張雨霏
英國南安普敦大學(University of Southampton)的古生物學家近期表示,去年三名化石獵人在懷特島尚克林(Shanklin)一帶,發現的四塊骨骼屬於獸腳亞目恐龍的新物種,極為罕見。

據英國廣播公司(BBC)報導,這種恐龍生活在1.15億年前的白堊紀,估計身長約4公尺。因其頸部、背部和尾部的骨腔中有巨大的氣囊,研究者依此判斷其屬於獸腳亞目,並將其命名為Vectaerovenator inopinatus,屬於包括霸王龍和現代鳥類在內的恐龍群組。

這些化石是在2019年三次不同的發現中獲得的,他們都把樣本交給了附近的桑敦恐龍島博物館(Dinosaur Isle Museum at Sandown)。

羅賓·沃德(Robin Ward)是一名普通化石獵人,他和家人在造訪懷特島時發現了這些骨骼。他說:「發現這些骨頭時簡直太棒了。我覺得它們很特別,所以在參觀恐龍島博物館的時候帶著它們。他們馬上就知道這些東西很罕見,並詢問我們是否可以將其捐贈給博物

英國南安普敦大學(University of Southampton)的古生物學家近期表示,去年三名化石獵人在懷特島尚克林(Shanklin)一帶,發現的四塊骨骼屬於獸腳亞目恐龍的新物種,極為罕見。

據英國廣播公司(BBC)報導,這種恐龍生活在1.15億年前的白堊紀,估計身長約4公尺。因其頸部、背部和尾部的骨腔中有巨大的氣囊,研究者依此判斷其屬於獸腳亞目,並將其命名為Vectaerovenator inopinatus,屬於包括霸王龍和現代鳥類在內的恐龍群組。

這些化石是在2019年三次不同的發現中獲得的,他們都把樣本交給了附近的桑敦恐龍島博物館(Dinosaur Isle Museum at Sandown)。

羅賓·沃德(Robin Ward)是一名普通化石獵人,他和家人在造訪懷特島時發現了這些骨骼。他說:「發現這些骨頭時簡直太棒了。我覺得它們很特別,所以在參觀恐龍島博物館的時候帶著它們。他們馬上就知道這些東西很罕見,並詢問我們是否可以將其捐贈給博物館進行充分的研究。」

詹姆斯·洛克耶(James Lockyer)也在遊覽該島時發現了另一塊骨頭,他也是一位普通的化石獵人。他說:「它看起來不同於我過去見到的海洋爬行脊椎動物的化石。雖然有人告訴我,在尚克林不會發現什麼東西,但我總是確保要搜索那些沒有被搜到的地方。」

保羅·法雷爾(Paul Farrell)的發現看起來更隨意,他說:「我當時在海灘上散步,踢著石頭,突然發現了一塊類似恐龍骨頭的東西。」

在研究了這四塊骨骼之後,來自南安普頓大學的古生物學家們確認,這些骨頭很可能來自同一隻恐龍,此前科學界還不知道這種恐龍的種類。

該項目的領銜研究者克里斯·巴克(Chris Barker)表示,「我們沒想到這種恐龍的骨腔這麼空,骨頭裡布滿了氣孔。據此判斷,它的部分骨架一定非常脆弱。」「有關歐洲白堊紀中期獸腳亞目恐龍的紀錄並不多,這次發現能夠增加我們對恐龍物種多樣性的了解,真的很令人興奮。」

「一般恐龍大多棲息在海洋中,所以恐龍化石通常不會出現在尚克林的沉積物中。所以這的確是一個罕見的發現」,巴克說。◇