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黑矮星爆炸:死寂宇宙中最後的煙火

黑矮星爆炸。(ShutterStock)
黑矮星爆炸。(ShutterStock)

編譯/笛睿
大部分科學家認為,宇宙到了生命盡頭,是一片黑暗的景象,裡面充滿了黑洞和燃盡的恆星。一份新研究認為,在這之後,大量現在無法爆炸的恆星,將逐個爆發為超新星,在宇宙中上演最後的煙火秀,直到再也沒有可以爆炸的恆星,宇宙才真正陷入死寂。

伊利諾伊州立大學的理論物理學家卡普蘭(Matt Caplan)推導出這樣的場景,並於近期《天文學會月刊》(Monthly Notices of the Royal Astronomical Society)刊登。

現在的宇宙中,質量通常在太陽10倍以上的恆星,到了生命的終點才會發生超新星爆炸。質量不到這個級別的恆星不會爆發為超新星,而是變成白矮星。卡普蘭說,「按照他的計算,第一顆黑矮星發生的時間,可以說是用目前的計數系統無法描述的天文數字。」

但並不是所有的黑矮星都會爆發。「只有最大的黑矮星,即1.2~1.4倍太陽質量的黑矮星,才會爆炸。」這相當於目前宇宙中1%的恆星,將以這種方式爆炸。卡普蘭認為,到時候最大的黑矮星將最先爆發。

從第一顆黑矮星爆炸開始,那時的宇宙將已經是面目全非:星系全都解散,黑洞蒸發,宇宙的膨脹已經把剩餘的物質互相之間拉得非常遠,彼此之間誰也看不到其他天體的爆炸,就是說,天體之間的間隔遠到連光線都抵達不到。

接下來,黑矮星按照質量遞減的順序逐一爆炸,直到宇宙中再也沒有可以爆炸的黑矮星,這將發生在10^32,000(10的3萬2千次方)年後,那時候,宇宙將真的是死寂。

卡普蘭說,儘管他活不到驗證這一理論的那一天,但是他並不遺憾。他說:「我成為一名物理學家的原因是,我想思考大的問題,比如為什麼宇宙在這裡,它將如何結束?」