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【神祕檔案】有些有趣現象 人眼看不見

科學的定義完全不局限於眼睛,只要是可以被任何客觀物體捕捉的東西,都是存在的。(Shutterstock)
科學的定義完全不局限於眼睛,只要是可以被任何客觀物體捕捉的東西,都是存在的。(Shutterstock)

文/郭曉
一個東西看不到,就代表不存在嗎?這其實是一個很深刻的問題,早在二千多年前,科學家就在思考。首先,什麼是看不見的?

科學家的定義與一般人的定義並不一樣,很多有超自然體驗的人,堅持自己真的感受到了一些「確實存在」,但是眼睛看不見的東西。科學的定義完全不局限於眼睛,只要是可以被任何客觀物體捕捉的東西,都是存在的。

西元10世紀時,「近代光學之父」阿拉伯中世紀自然科學家伊本.海什木(Ibn al Haytham)提出,我們之所以能看到物體,並不是人眼發光,而是物體將光反射到人的眼睛中。

之後,科學家牛頓(Newton)又用三稜鏡證明了太陽光是由7種不同顏色的光組成,我們之所以看到物體帶有顏色,是因為物體在反射太陽光子時,會選擇性吸收一部分。例如:植物會將除綠色光子之外的所有光子都吸收掉,只有綠色光子能夠被植物反射回來,所以我們看到的植被葉子都是綠色。我們能看到的只是其中一部分顏色而已,還有許多顏色我們無法看到,譬如紅外線、紫外線。

人類與鳥兒相比是「色盲」

我們知道光子其實是一種電磁波,電磁波的頻率不同對應的顏色也不同,而我們人類看到的頻率只占電磁波很小的一部分,還有許多頻率的電磁波我們都無法看到。

但在地球上有許多動物卻可以看到範圍更廣的電磁波,如:鳥類能看到我們看不到的紫外線。這意味著在鳥類眼中,我們人類都是色盲,所以我們不能看到物體「真實」的顏色。

但是反過來,物體有「真實」的顏色嗎?因為在不同生物的眼中,同一種物體的顏色其實是不同的,如:我們認為葉子是綠色的,但是狗狗認為植被是黃色的,這種視覺差異讓我們無法客觀的了解植被的「真實」顏色。所以我們看到的並不是事情的全部真相。

太陽的轉速與理論不同

科學家們在研究太陽圍繞銀河系轉動時發現,太陽系的轉動速度比理論值快。理論上太陽系的速度應該是160km/s,結果觀測到的卻是240km/s。如果沒有足夠物體提供引力牽引住太陽系,那麼將會導致太陽系在轉動過程中被甩出去,然而我們知道太陽系並沒有被甩出去,依然圍繞著銀河系轉動。

這意味存在一種物體提供了引力,但卻無法被我們捕捉到。因為無論是人眼,還是電波望遠鏡,觀測的原理都是該物體與電磁波發生了反應,然後被我們捕捉。但有些物質不參與電磁相互作用,以至於我們無法探測到它們的存在,所以把這類物質命名為「暗物質」。它指的是提供引力,但看不到的物質。

除了暗物質之外,宇宙中還存在著一種提供斥力的物質。根據牛頓的萬有引力定律,任何兩個物體之間都存在著萬有引力,物體應該在引力的作用下相互靠近,並逐漸形成一個點。但是科學家通過哈伯太空望遠鏡發現的情況卻恰恰相反,離地球較遠的天體正在發生紅移現象,也就是逐漸遠離地球,而且離地球越遠的天體紅移速度越快,也就是遠離的速度越快。

在1998年科學家就發現,宇宙不僅僅是在膨脹,而且是在加速膨脹,這意味著存在某種物質在促使宇宙膨脹,科學家把它命名為「暗能量」。後來科學家們根據數據研究發現,宇宙中有95%是由暗物質和暗能量構成,而我們能夠看到的物質只占不到5%。

也就是說,當我們對宇宙了解得越多,我們不知道的就越多。儘管宇宙中有非常多的物質我們無法直接看到,但越來越多的證據證明了它們存在的事實。那麼宇宙中更大、更廣泛的空間呢?人是否應該改變固有觀念,擴大思維呢?◇