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數字13究竟為什麼不吉利?

數字13不吉利的說法,與世界上最古老的法典之一《漢謨拉比法典》有關。(Shutterstock)
數字13不吉利的說法,與世界上最古老的法典之一《漢謨拉比法典》有關。(Shutterstock)

文/張清清
在西方,人們對數字13有著莫名的恐懼,要說清楚為什麼,可能要追溯到遠古時期。

研究人員估計,今天多達10%的美國人對數字13感到恐懼,而且更恐懼每年13號的星期五,稱為十三號星期五恐懼症(paraskevidekatriaphobia)。人們會選擇避免在這些日子結婚、旅行,甚至嚴重情況下,避免工作,這導致每年8億多美元的經濟損失。

那麼,數字13究竟怎麼不吉利,有怎樣的歷史來源呢?

圖為漢摩拉比從太陽神手中接過權杖。(Shutterstock)圖為漢摩拉比從太陽神手中接過權杖。(Shutterstock)

關於13不吉利的傳說,與世界上最古老的法典之一《漢摩拉比法典》(Code of Hammurabi)有關。據稱,該法典的法律條文省略了第13條。不過,這其實是最早翻譯法典的翻譯人員的筆誤,他漏掉了一行文字。事實上,原始法典的法律條文根本沒有編號。

對13的恐懼還和另外兩個神話中出現的第十三個人有關。《聖經》中記載,加略人猶大(Judas Iscariot)是第13位到達「最後的晚餐」(Last Supper)的耶穌門徒,正是他出賣了耶穌。另有古老的起源於斯堪地納維亞的北歐(Norse)諸神傳說,當謊言與惡作劇之神洛基(Loki)出現在瓦爾哈拉大殿(Valhalla),我們這個世界便開始有了邪惡與動盪。洛基正是第13位到達晚宴的賓客。

壁畫《最後的晚餐》,利奧波德·庫佩爾維瑟(Leopold Kupelwieser)創作於1889年。(Shutterstock)壁畫《最後的晚餐》,利奧波德·庫佩爾維瑟(Leopold Kupelwieser)創作於1889年。(Shutterstock)

此外,古時的數學家和科學家們把數字12視為「完美」數字。古代蘇美爾人(Sumerians)以數字12為基礎,發明了沿用至今的計算時間的數字系統,一年十二個月、十二小時制;還有十二星座、奧林匹斯十二主神等等。顯然,十二是個完美的數目,那麼完美數目之後的十三,就讓人感到怪異、不尋常了。

如今,超過80%的美國高層建築不設13層,絕大多數酒店和醫院都沒有13號房間,而機場也避免使用13號登機口。

然而,對數字13的恐懼似乎只存在於西方文化。另外一些文化,比如古埃及人認為13是個幸運數字;而亞洲大部分地區對13也不以為意,避諱的是數字4,主要是受中華文化中漢語的影響,「四」的漢語發音與「死」相同。◇