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為何兩個鼻孔會輪流阻塞?

人們通常只有在一個鼻孔持續阻塞的情況下,才會注意到「鼻周期」的存在。而一個鼻孔持續阻塞,可能是因為鼻中隔彎曲(deviated nasal septum)或長鼻息肉所引發的。(Fotolia)
人們通常只有在一個鼻孔持續阻塞的情況下,才會注意到「鼻周期」的存在。而一個鼻孔持續阻塞,可能是因為鼻中隔彎曲(deviated nasal septum)或長鼻息肉所引發的。(Fotolia)

文/陳俊村
您是否有過一個經驗:在感冒鼻塞時,常常是一個鼻孔暢通,另一個阻塞?事實上,即便在沒有感冒的時候,人們兩個鼻孔的呼吸量也不平均,會呈現氣流一強一弱的情況。為什麼會這樣呢?

據生活科學(Live Science)網站報導,當你靠近鏡子用鼻孔呼氣時,鏡面會因為氣流中的水蒸氣,出現一大一小的兩團霧氣,甚至只有一團,這是因為人們在大多數時候,一次只用一個鼻孔呼吸。

世界著名醫療機構之一美國克利夫蘭醫學中心(Cleveland Clinic)的頭頸部醫生班尼格(Michael Benninger)表示,在任何時候,人們有四分之三的呼吸量依靠一個鼻孔,而另一個鼻孔的呼吸量只占四分之一。

班尼格說,在一整天的時間裡,呼吸量大與呼吸量小的鼻孔會多次交換,這種現象稱為「鼻周期」(nasal cycle)。

2016年的一項研究顯示,就平均而言,暢通與阻塞的鼻孔大約每兩個小時交換一次,而慣用右手的人傾向於使用左鼻孔比較多的時間。

班尼格指出,大多數人不會注意到、也不知道「鼻周期」的存在。但是在睡覺的時候,這種現象會比較容易被發現。

當你靠右側睡覺時,重力會讓右鼻孔的呼吸量減少,如果這個時候「鼻周期」剛好讓左鼻孔阻塞,那你的兩個鼻孔可能都很難呼吸,也許會讓你醒過來。

班尼格提到,人們通常只有在一個鼻孔持續阻塞的情況下,才會注意到「鼻周期」的存在。而一個鼻孔持續阻塞,可能是因為鼻中隔彎曲(deviated nasal septum)或長鼻息肉所引發的。

班尼格還說,當你感冒時,你可能會鼻塞,但那不是「鼻周期」造成的。這個時候你可能兩個鼻孔都會塞住,會有呼吸困難的問題。◇