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智利發現新品種恐龍化石 尾巴像刀片

在智利發現的新品種恐龍(伊倫蓋森劍尾龍)的化石,今年12月1日在首都聖地牙哥展出。(MARTIN BERNETTI/AFP via Getty Images)
在智利發現的新品種恐龍(伊倫蓋森劍尾龍)的化石,今年12月1日在首都聖地牙哥展出。(MARTIN BERNETTI/AFP via Getty Images)

【記者康怡兒/編譯】科學家在智利發現一種新品種恐龍的化石,這種恐龍只有一隻狗那麼大,且尾巴非常奇特。據美聯社報導,智利大學(University of Chile)古生物學家瓦爾加斯(Alex Vargas)說,從未見過任何動物有這樣的尾巴,這種恐龍的尾巴像「七對向四周伸出的刀片」,他認為,這種尾巴可能是一種保護自己的「攻擊武器」。

研究人員一開始並不知道這是哪一種恐龍,他們猜測牠是草食動物。後來根據牠尾巴的特徵,把牠歸到劍龍屬(Stegosaurus),並命名為伊倫蓋森劍尾龍(Stegouros elengassen)。瓦爾加斯說,這種恐龍的鼻子有像鳥類那樣的鼻孔,身長大約2公尺、體重可達150公斤,但是站起來只有一隻狗那麼高。

這些化石在智利南部地區發現,大約距今7,200萬~7,500萬年前。瓦爾加斯說,從骨骼的緊密度來看,牠應該是隻成年恐龍。有一些恐龍的尾巴像攻擊武器,有的像刺刀、有的像大錘子,可是這種恐龍的尾巴像鋒利的刀片,是從未見過的類型。

而且牠的身上還長著一些質地很硬的骨刺,像披著一層鎧甲,估計這會讓大體型掠食者覺得「嚼不動」,而不喜歡吃牠們。這份研究報告12月1日發表於《自然》(Nature)雜誌。◇