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超級黑洞 兩天吃掉一個太陽

研究人員根據來自歐洲太空總署蓋亞(Gaia)衛星的新數據發現了一個巨大的黑洞,如果這個黑洞位於我們銀河系的中央,它將比滿月還要亮10倍。(NASA)
研究人員根據來自歐洲太空總署蓋亞(Gaia)衛星的新數據發現了一個巨大的黑洞,如果這個黑洞位於我們銀河系的中央,它將比滿月還要亮10倍。(NASA)

【記者張妮/編譯】研究者們找到一個迄今為止見過的成長速度最快的黑洞,其「食量」驚人,每兩天能吃下一個相當於我們的太陽大小的物質。

研究者們15日發表聲明說,他們利用來自歐洲太空總署蓋亞(Gaia)衛星的新數據,證實他們觀測到的這一物體是一個巨大的黑洞。其發出的亮光相當於200億個太陽,每100萬年成長1%。

「如果這個黑洞位於我們銀河系的中央,(在我們看來)它將比滿月還要亮10倍。它發出的能量主要是紫外線,也有X光。」Wolf說,「如果這個大怪物在我們銀河系中心,它發出這大量的射線,我們人類就無法生存了。」

由於它與我們距離之遙,這些射線在數十億年的旅程中已減弱為近紅外線。

Wolf與同事們用澳洲國立大學觀測台的SkyMapper望遠鏡觀測到了其亮光。然後用蓋亞衛星確定該物體是固定的,由此也確定它位於一個非常遠的地方,很可能是一個超級黑洞。隨後,另一台望遠鏡通過分析這些亮光的波長,確定了其組成成分。

Wolf說:「我們不清楚它如何在宇宙那麼早的時候就形成,而且長得這麼大、這麼快。」

這一發現有助於科學家研究早期的宇宙。

研究者們還表示,加上目前正在建造的更先進的望遠鏡,科學家們將能夠利用這類遠處明亮的物體來計算宇宙的膨脹。

澳洲天文學會已接受了這份論文。◇