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NASA公布21個新星座 酷斯拉和浩克入列

這21個新命名的星座包括綠巨人浩克。(NASA)
這21個新命名的星座包括綠巨人浩克。(NASA)

【記者陳俊村/編譯】美國太空總署(NASA)公布了21個新命名的星座,其命名清單包括著名的電影角色怪獸酷斯拉(Godzilla)和綠巨人浩克(Hulk),還有知名科學家愛因斯坦等。不過,這些星座是非正式認可的,並不影響獲正式認可的既有星座。

當人們夜觀星象時,人們的肉眼只能見到可見光,有很多天體發出的不可見光是肉眼看不見的,例如:伽瑪射線。然而,NASA的費米伽瑪射線太空望遠鏡(Fermi Gamma-ray Space Telescope)可以偵測太空中的伽瑪射線,進而對不同的天體進行研究。為了紀念費米伽瑪射線太空望遠鏡啟用10周年,以及該望遠鏡所探測到的大約3千個光源,NASA的天文學家制定了這21個非正式星座。

NASA稱這些星座為非正式的,因為目前只有88個星座獲得國際天文學聯合會的官方認可。

除了酷斯拉和浩克等電影角色之外,這些非正式星座也包括雷神之鎚(索爾的武器),還有17世紀的瑞典沉船瓦薩號(Vasa),以及美國華盛頓紀念碑、法國艾菲爾鐵塔、日本富士山等著名地標,甚至連費米伽瑪射線太空望遠鏡本身也被列入。

NASA戈達德太空飛行中心(Goddard Space Flight Center)的科學家麥克內瑞(Julie McEnery)說:「編製這些非正式星座,是突顯費米伽瑪射線太空望遠鏡10年來的成就的一種有趣的方式。」

自從2008年7月起,費米伽瑪射線太空望遠鏡的大面積望遠鏡(Large Area Telescope)便一直每天搜尋整個天空,比對和量測伽瑪射線這種高能量光線的來源。

伽瑪射線可能來自脈衝星、超新星爆炸、超級黑洞、伽瑪射線暴或銀河系中的巨大伽瑪射線泡泡等。其中,以伽瑪射線暴最為強大,這是宇宙中射向地球的一種最強的能量束。

由於酷斯拉所釋放的放射熱線與伽瑪射線暴相似,酷斯拉星座因而得名。◇