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改善內裝和軟體 延長汽車使用感受

圖為雪佛蘭科勒拉多(Chevrolet Colorado)輕型卡車。(GM.com)
圖為雪佛蘭科勒拉多(Chevrolet Colorado)輕型卡車。(GM.com)

編譯/賈玉清
現今汽車的使用壽命比以往更長,但若您沒有勤加維護汽車內裝,車輛內部的汙垢、裂縫和過時的電子設備,也會破壞整體駕駛的感覺和體驗。

因此,製造商和供應商被迫重新考慮,從座椅織物到車門塗層,再到資訊娛樂系統,所有這一切都必須經久耐用。

根據美國研究公司IHS Markit的數據,2018年美國公路上的汽車和輕型卡車的平均車齡達到11.8年的歷史新高。當然,這種情況部分是由於可靠性的提高——引擎使用壽命更長,因為其組件變得更有韌性及耐用;部分也是由於貸款期限更長,這激勵了車主在還清債務後,還長期駕駛這輛車。

消費者報告汽車測試總監傑克.費舍爾(Jake Fisher)說:「人們絕對會更長時間的開同一輛車。汽車正在變得越來越好,期望汽車無故障行駛24萬公里,這沒有什麼不合理。」

根據IHS的數據,到2023年,美國公路上有16年車齡或更長的汽車,將達到約8,400萬輛,比2002年的3,500萬輛增長240%。

這帶來了巨大的挑戰。汽車製造商必須要解決汽車在內部裝飾材質迅速惡化而出現的問題。

褪色的塑料或髒汙的織物,可能給車主及其乘客留下不好的印象,也就是即使引擎運轉強勁,人們也認為一些品牌汽車好像不能長期擁有。

當然這還只限於有限的車主和家人乘客。想像一下,作為Uber等叫車程式使用的汽車磨損程度,其乘客流量更高,內飾有磨損更快的風險。對這些許多乘客來說,留下的印象好壞只有一次機會。

J.D. Power汽車高級總監布任特・格魯伯(Brent Gruber)表示:「乘客需要柔軟的材料,但他們希望這些材料不僅看起來很好,同時也必須持久耐用並能夠一直保持其外觀品質。」

皮革和扶手的耐久性

在生產油漆和塗料的汽車供應商PPG處,工程師正在重新調整他們的工藝技術,以幫助汽車製造商開發超過10年,並可保持15年的內飾。例如,將重點更加關注在扶手和座椅織物的塗料之耐久性。

PPG汽車塗料的副總裁麗貝卡・利伯特(Rebecca Liebert)說,要將內飾件的壽命延長50%,則需要在新材料組成和設計上進行投資。塗料和油漆「必須具有很高的品質」,才能持續15到20年。

她說,從實用的角度來看,這意味著在座椅上要使用更多的合成皮革,而不是傳統的織物,因為傳統的織物往往磨損更快。PPG正在研究塗料技術,以使人造革感覺更像真皮革,並提高其耐用性。

費舍爾說:「汽車製造商有很大的機會嘗試尋找不僅觸感柔軟,而且耐用的新材料。」

他說,模仿高級木材的先進塑料之研發,就是值得期望的例子之一。目標是使汽車製造中能夠應用耐久的塑料,像1990年代的豐田凱美瑞使用的「可以永久使用的硬質塑料」。

圖為最新凱美瑞的駕駛室。(Toyota.com)圖為最新凱美瑞的駕駛室。(Toyota.com)

費舍爾說:「從某種意義上說,那些材料是目前可以製造的最耐用的材料。」

據J.D. Power調查報告,內飾最常被提及的兩個問題是:材料表面磨損和座椅織物弄髒,這兩個問題涉及到了233多種特定的車輛問題。

根據J.D. Power的調查,與2013年相比,汽車內飾設計和工藝的進步,已使2019年投訴座椅刮擦和弄髒的「問題率」降低了45%。

部分原因是大量使用合成皮革。格魯伯說:「皮革比布料更耐磨損和抗汙垢。我們的研究表明,消費者甚至都不知道它不是真皮革。」

資訊娛樂方面的麻煩

汽車製造商也開始更關注資訊娛樂系統的耐用性。消費者報告和J.D. Power在新車調查中發現,消費者最常提到故障是資訊娛樂系統的問題。

專家說,由於技術的進步如此迅速,汽車製造商需要開發軟體無線更新的能力,特斯拉的開拓性成就值得讚揚。

特斯拉能夠將其觸控板和安全系統進行無線更新,而首席執行官埃隆.馬斯克(Elon Musk)則將其宣傳為競爭優勢。傳統汽車製造商的技術更新速度一直很慢,部分原因是缺乏資金去開發這種無線連接技術。

畢馬威(KPMG)工業市場戰略業務負責人、汽車公司未來技術顧問湯姆.馬約爾(Tom Mayor)說:「隨著汽車的平均車齡越來越高,我們需要考慮資訊娛樂系統的可升級性。如何使中控臺顯示器或後座娛樂系統像我的手機、電腦或iPad一樣,隨著時間的推移會越來越好?」

圖為本田雅閣的車廂內飾。(hondausa.com)圖為本田雅閣的車廂內飾。(hondausa.com)

現在,許多新車都具備使用Apple的CarPlay系統或Google的Android Auto連接到智慧型手機的功能。但是,安裝在車輛上的最初系統版本會很快過時,卻無法進行更新。

AAA在2018年的一項研究中發現,Apple CarPlay和Android Auto(可讓駕駛員使用車輛的資訊娛樂系統控制其手機)比內置的車載電話系統快24%,而輸入方面的速度快31%。

圖為車展中賓士車的Apple CarPlay 螢幕。(Harold Cunningham/Getty Images)圖為車展中賓士車的Apple CarPlay 螢幕。(Harold Cunningham/Getty Images)

馬約爾說,預計「大多數汽車製造商」將在大約4年內轉向「完全互聯的車隊」,從理論上講,這將使他們能夠開始實現汽車資訊娛樂系統無線更新。

但這還需要在車用網路數據機上進行投資,並進行調整設計,而且有足夠的存儲容量。

此外,工程師還需要考慮很多年後的情況,這意味著要開發實現「將來汽車可以做更多的事情」。

他說:「這並不是說要對汽車進行成本優化,能夠讓它使用100年。」但是「能在將來不斷開發、更新功能的汽車,那我就會這樣做。」◇