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研究:兒童在自然環境中玩耍 可增進免疫力

芬蘭赫爾辛基大學的研究表明,兒童在自然環境中玩耍,可增進免疫力。(Fotolia)
芬蘭赫爾辛基大學的研究表明,兒童在自然環境中玩耍,可增進免疫力。(Fotolia)

編譯/陳俊村
很多父母和老師相信,讓孩子們在公園或森林裡玩耍,不但能遠離現代3C產品的傷害,也能增進他們的健康。芬蘭最近的一項研究證實了這種說法。

該研究顯示,孩子們曝露在自然環境中,有助於提升他們的免疫力和微生物基因組群(microbiome),這兩者對整體健康都很重要。(人體存有不可計數的微生物,例如腸道約有百兆微生物,估計更具有200萬至300萬的基因數,藉分析基因組來探討整個組成,則稱為微生物基因組群。)

在這項由芬蘭赫爾辛基大學(University of Helsinki)所進行的研究中,研究人員將學齡前兒童的遊戲環境,改成比較接近大自然,在短短的一個月內便看到他們的免疫系統增強的成果。

這項研究係針對芬蘭10間托兒所的75名3歲至5歲的兒童進行研究。這些托兒所分布在兩個城市,其遊樂場有碎石地面,也有長草的泥土地面,而後者比較類似森林的環境。

為了研究環境改變所造成的影響,研究人員將4間托兒所原本的遊樂場碎石地面改建成泥土地面。作為對照組,有3間托兒所維持原來的泥土地面,另有3間維持原來的碎石地面。

一個月內後,研究人員採集所有兒童的皮膚、血液和糞便樣本以進行檢驗。結果發現,在遊樂場的碎石地面改建成泥土地面的托兒所中,兒童體內的微生物叢(microbiota)變多,就像原本就有泥土地面的托兒所內的其他孩子一樣。

此外,遊樂場地面的改變也反映在他們的免疫系統上。他們體內的抗炎蛋白質比例增加,這意味著他們的免疫力有所增加。

主導這項研究的芬蘭自然資源研究院(Natural Resources Institute Finland)科學家辛科寧(Aki Sinkkonen)指出,他們很驚訝地發現,儘管他們找到的參與者沒有預期的那麼多,但研究結果卻非常明顯。

對於生長在都市地區、飽受汙染所苦的兒童而言,這項研究提供了一個有希望的方式,能改善他們微生物組和免疫力。

上述研究成果發表在國際學術期刊《科學進展》(Science Advances)上。◇