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觀測微中子 俄啟用北半球最大深水望遠鏡

清澈見底的貝加爾湖是世界上最大的淡水湖。(Sergey Pesterev/維基百科)
清澈見底的貝加爾湖是世界上最大的淡水湖。(Sergey Pesterev/維基百科)

編譯/張雨霏
近日,俄羅斯科學家在貝加爾湖(Lake Baikal)中,正式啟用了北半球最大的水下太空望遠鏡,研究人員將利用該望遠鏡,從貝加爾湖原始水域眺望宇宙,進行地球物理學、水文學和淡水生物學方面的研究。

這個深水望遠鏡名為「貝加爾-GVD」(Baikal-GVD),由捷克、德國、波蘭、俄羅斯、斯洛伐克的科學家合作於2015年開始建造,目的是要觀測目前已知最小的粒子——微中子。

俄羅斯科學家在貝加爾湖中正式啟用了北半球最大的水下太空望遠鏡。(Bair Shaibonov / Russian Institute for Nuclear Research / AFP)俄羅斯科學家在貝加爾湖中正式啟用了北半球最大的水下太空望遠鏡。(Bair Shaibonov / Russian Institute for Nuclear Research / AFP)

「貝加爾-GVD」於3月13日緩緩穿過湖冰中,鑿出的一個長方形孔洞,被安置在距離湖岸約4公里、水深750至1,300公尺的位置。

測量來自宇宙深處 稀少超高能微中子

據了解,微中子望遠鏡是一種可以測量來自宇宙深處、數量相當稀少的超高能微中子,並確定它們所對應的天體源方位的超大型探測裝置,通常放置在冰層深處或黑暗的海底和湖底。

由於微中子很難被發現,而水可以作為有效的觀測媒介。這個漂浮的水底天文臺,由鋼纜將球形玻璃連接到它上面的不鏽鋼模組,科學家將其小心地通過冰上這個長方形孔洞,降到冰凍的水中。

聯合核能研究所研究員納烏莫夫(Dmitry Naumov)站在冰凍的貝加爾湖湖面對法新社表示:「一個體積為半立方千公尺的微中子望遠鏡,就在我們腳下,未來幾年這個望遠鏡將會擴展到1立方千公尺。」

漂浮的天文臺 貝加爾-GVD 

俄羅斯科學家表示,「貝加爾-GVD」是北半球最大的微中子探測器,而世界上最大的淡水湖——貝加爾湖,非常適合用來容納這個漂浮的天文臺。

聯合核能研究所的紹伊博諾夫(Bair Shoibonov)說,貝加爾湖因它的深度,而成為唯一可以部署微中子望遠鏡的湖泊,而它是個淡水湖也很重要,因為水的清澈度非常重要。另外,有兩到兩個半月的冰覆蓋期這一事實也是重要的因素。

貝加爾湖望遠鏡,將與美國南極研究站冰蓋下的一個巨大「冰立方」(Ice Cube)微中子觀測站相抗衡。◇