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新冠確診者傳染力多強?這數字告訴你

Ct值是通過病毒核酸檢測,檢測病毒放大的循環次數,判斷病毒含量高低的數值。(ShutterStock)
Ct值是通過病毒核酸檢測,檢測病毒放大的循環次數,判斷病毒含量高低的數值。(ShutterStock)

文/蘇冠米
中共病毒(武漢肺炎)疫情期間,臺灣疫情指揮中心公布的確診病例中,常可聽到這樣的數字,像是A確診案例的Ct值15、B案例Ct值為26,C案例的Ct值32等。「Ct值」一詞,Ct值是什麼?確診者的傳染力強不強、感染多久,都與它有關。

Ct值的全名為「cycle threshold value」,稱為循環閾值。是在實驗室中,通過病毒核酸檢測(PCR),檢測病毒複製、放大的循環次數,以此判斷病毒含量高低的參考數值。因為中共病毒基因非常小,需要透過PCR不斷放大基因,直到能夠判斷。放大約2倍就是一個Ct值,Ct值15就代表循環15次後,才能識別病毒基因的存在。

做新冠核酸檢測時,Ct值是可判斷病毒含量高低的參考數值,Ct值越低,病毒量越大。(ShutterStock)做新冠核酸檢測時,Ct值是可判斷病毒含量高低的參考數值,Ct值越低,病毒量越大。(ShutterStock)

如果患者攜帶的病毒量很高,不用複製放大很多次,就可以判斷出陽性。相反,複製越多次,代表患者體內原有的病毒量少。例如,Ct值15的確診者,病毒量高於Ct值32的病例,也就是Ct值越低,病毒量越大。

Ct值判斷:傳染力強弱、感染時間

前臺北榮民總醫院感染科主治醫師、尚文診所醫師鄭元瑜表示,Ct值可作為傳染力強弱、感染時間長短的判斷。可評估在哪個時間點,確診者的傳染力可能最強,哪些時間點最弱,Ct值越低,傳染力越強;也可評估確診者大約什麼時候被病毒感染。

鄭元瑜指出,Ct值低雖然代表病毒量大,但不代表容易發展成重症。因為還要考量到患者本身的抵抗力,例如,年輕人、老年人的抵抗力就有差異,老年人更容易患重症。無症狀、輕症的患者,也不代表Ct值就高(病毒量少)。

大部分的確診病例,Ct值多落在20左右,都是傳染力偏高的數字,而Ct值到30之後,傳染力就很低。通常患者剛開始感染病毒可以偵測到Ct值都偏高,隨著時間病毒越來越多Ct值就會慢慢下降。當Ct值越低就代表病毒可能載量越高,可能傳播出去的病毒就越多。Ct值差1就代表差了2倍病毒量,20跟30就是2的10次方,病毒量差了1,024倍。

確診Ct值標準是什麼?

很多國家對Ct值30以上的患者,視為無傳染能力,臺灣採檢陰性的標準定在Ct值34,美國和日本則定在Ct值40。Ct值只是參考數值之一,國際上對確診者的Ct值也無一致標準。因為仍要配合抽血的數據,如IgG(免疫球蛋白G)、IgM(免疫球蛋白M),綜合這些數據判斷有無傳染力或區分出偽陽性。◇


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