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極稀有球形綠藻 在冰島面臨消失

毬藻是一種極為稀有的絲狀綠藻,全世界只有冰島、蘇格蘭、日本等地淡水湖泊可以發現它們的蹤跡。(網路影片擷圖)
毬藻是一種極為稀有的絲狀綠藻,全世界只有冰島、蘇格蘭、日本等地淡水湖泊可以發現它們的蹤跡。(網路影片擷圖)

【記者李實真/編譯】毬藻(Aegagropila linnaei)或稱球藻、綠球藻,是一種極為稀有的絲狀綠藻(filamentous green algae),它會長成直徑約12至30公分大小不一的綠色絨狀球體,全世界只有冰島、蘇格蘭、日本等地淡水湖泊可以發現它們的蹤跡。目前在冰島的毬藻正面臨消失的危險。

毬藻在世界各地有許多不同的名稱。在日語中稱作マリモ(拼音:marimo,マリ是球,もモ泛指所有水生植物及藻類);在冰島,毬藻被當地漁民稱為kúluskítur(kúla是球,skítur是任何會被捲入漁網的水生植物)。在英語中也有一些俗稱,如Moss Balls(海藻球)、Cladophora ball(綠藻球)、Lake ball(湖球)等。

毬藻在很小的時候就會長出許多像絨毛一樣的藻絲,不斷地輻射狀生長,纏繞成綠色球體。它們通常沉在湖底,會隨著緩和的水流滾動,除了可以保持球體形狀外,也可以讓球體的每個面都有機會朝上,接收陽光進行光合作用。在經過光合作用後,產生氧氣氣泡附著在毬藻上,也有可能使之浮起。

毬藻最負盛名的產地在日本的阿寒湖(Lake Akan)和冰島的瑪花頓湖(Lake Mývatn)。

在日本,毬藻是國家指定的天然紀念物,從1920年開始就進行保護。在阿寒湖,每年舉辦為期3天的毬藻祭,來推廣毬藻保育及相關文化產業。許多水族館也有養殖毬藻供民眾觀賞。

十幾年前,冰島的瑪花頓湖湖底仍布滿了數層毬藻,近年來卻逐漸消失。主要是因為在1960年代附近採礦造成汙染所致,大量的含磷與氮的物質倒入湖區,使湖中的細菌獲得養分而急速增長,阻擋陽光投射至湖底,導致毬藻死亡。毬藻數量減少後,原本被層層毬藻蓋住的湖底沉積物也暴露出來,沉積物經過風浪攪動,又覆蓋在毬藻上,使毬藻缺乏陽光的情況更加嚴重。雖然冰島在2006年將毬藻列為保護物種,不過恐怕已經太遲了。◇