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哈佛研究:神祕雪茄形飛行物或來自外星人

哈佛大學天文學家表示,去年在太陽系中發現的一個神祕雪茄形物體,可能是一個被派來觀測地球的外星人探測器。(M. KORNMESSER / EUROPEAN SOUTHERN OBSERVATORY / AFP)
哈佛大學天文學家表示,去年在太陽系中發現的一個神祕雪茄形物體,可能是一個被派來觀測地球的外星人探測器。(M. KORNMESSER / EUROPEAN SOUTHERN OBSERVATORY / AFP)

【記者許家琳/綜合報導】哈佛大學天文學家表示,去年在太陽系中發現的一個神祕雪茄形物體,可能是一個被派來觀測地球的外星人探測器(Alien probe)。

2017年10月,夏威夷的Pan-STARRS 1望遠鏡發現一個綽號為「Oumuamua」的物體,意思是「遠方信使」,「遠方信使」是一個細長的暗紅色物體,長度是寬度的10倍,並且能以約每小時31萬公里的速度行進。它的奇異特徵和來源令科學家們難以解釋。

研究人員先認為這是一顆彗星,然後又認為可能是小行星,最終認為它是一種新的「星際物體」。哈佛史密森尼天體物理中心(Harvard Smithsonian Center for Astrophysics)研究人員,近日在《天文物理雜誌快報》發布的論文中提出新的推論,「『遠方信使』可能是一個由外星文明故意送到地球附近、完全可操作的探測器。」這篇論文由天文學教授勒布(Abraham Loeb)和哈佛史密森天體物理學中心博士後學者比亞利(Shmuel Bialy)撰寫。

該理論基於這個神祕物體在飛行時「加速」非常快,且在今年1月分,它的速度意外加快。「一種可能性是『遠方信使』是『太陽帆』(Light-sail,以太陽輻射做為太空船的動力),漂浮在星際空間中,是來自先進文明技術設備的碎片。」該論文的作者如此寫道。如果太陽輻射是「遠方信使」高速移動的動力,顯示這是「一種新型星際物質」。

這將解釋「遠方信使」的各種異常現象,例如從其光線曲線推斷出的不尋常幾何形狀、它的低熱輻射、高反射率,以及它偏離開普勒軌道而沒有任何彗尾或旋轉的扭矩等。

「遠方信使」是太陽系中見過的第一個星際訪客。它正以大約每小時11萬公里的速度遠離太陽,向太陽系外部飛去。大約四年後,它將飛向海王星的軌道,前往星際空間。◇