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《笑談風雲》 【秦皇漢武】第一章 受命於天①

秦始皇嬴政畫像。(新唐人《笑談風雲》提供)
秦始皇嬴政畫像。(新唐人《笑談風雲》提供)

文/章天亮
秦漢這兩個王朝,對中國的影響十分深遠,可以說,在政治制度上,其後的兩千多年,基本上繼承了秦的體制;因其一統天下,也定義了「地理」上的中國。而漢代,則基本奠定了中國後面兩千多年的文化,定義了「文化」上的中國。這兩個王朝,是中國歷史上真正帝國史的開啟。大國崛起,歷史浩瀚,要了解中國歷史,就不能不了解秦、漢。

西元前221年,秦始皇統一了中國,建立了一個龐大的中央集權國家。這樣一個帝國的興起,無論在中國的歷史上,還是在世界的歷史上,都是前所未有的。唯一一個可以比較的,大約是二百多年以後建立的古羅馬帝國,但是這個帝國從國家疆域的範圍上,以及中央對地方的控制上來講,都遠遠沒有達到秦帝國的水平。

秦國建國之時,占據了中國的華北、華東和華南地區,也就是現在的黃河流域、長江流域和珠江流域,也是中國現在人口最稠密的地區。

當時秦國的面積大約有三百萬平方公里。凡是後來我們稱一個王朝是一個統一王朝的話,它基本上都要占據秦國當時所占據的領土,才能算作統一的王朝。

所以,秦這個王朝,它奠定了地理意義上的中國。

很多學者在考證的時候,說中國的英文名字China並不是從陶瓷這個漢語詞翻譯過來的,而是因為「秦」字的拼音為「Chin」,加上一個後綴,變成了「China」。所以從這個意義上來講,秦奠定了中國的國號。

當然,秦這帝國存在的時間比較短,前前後後統一的時間只有15年。接下來,中國就進入了漢朝。

大漢這個王朝,就更是一個非常了不起的輝煌盛世。

我們知道中國的漢朝是劉邦建立的,在這個王朝出現了儒、釋、道三教的雛形。在漢武帝時,罷黜百家獨尊儒術,奠定了儒家一元官學的地位。

佛教是東漢初年從印度傳到中國的。西元67年,永平求法(指東漢永平七年,明帝劉莊遣使去天竺求取佛經)。當時把佛教帶到了中國。佛教進入中國之後,帶動中國本土宗教也就是道教的興起。在東漢的中期和後期出現了道教。

中國文化是以儒、釋、道為核心的,而這三個宗教都是在漢代奠定了它們的基礎。所以從這個意義上來講,漢代奠定了後來中國的文化。

我們知道,對於一個民族來說,最重要的或許並不是它的血緣和地緣,而是它的文化。

很多少數民族,他們的人種還在,他們的血緣關係還可以往下傳,但是由於失去了他們的文化,我們已經很難看到當年這個民族是什麼樣子了,他們已經變得跟我們一樣。

有一些民族儘管沒有自己的領土,但是他們保存了自己的文化,比如猶太民族。他們在耶穌被釘在十字架上之後,受到古羅馬帝國的迫害,經過一千多年的大流散,沒有自己的領土、沒有自己的政府,但是他們保存了自己的信仰和文化,使得這個民族仍然能夠作為一個民族,儘管不是一個國家,但它仍然可以作為一個民族傳下來,並在西元1948年重建了自己的國家——以色列。由此,我們可以看到一個文化對一個民族的重要性。

從這個意義上來講,我們可以說,如果誰在復興一個民族的文化,他就是在復興這一個民族;如果誰在毀滅中國的民族文化,他就是對中國人實行一種民族的滅絕政策。

從這個意義上來講,漢代對中華民族的影響是非常大的。可以說,秦奠定了地理意義上的中國,所以成了中國的國號;漢定義了文化意義上的中國,所以成為了中國的族號。稱自己為漢人,說的是漢語、寫的是漢字、穿的是漢服,這都彰顯出大漢王朝對中國的影響。

那麼今天,就要系統地談談秦和漢。秦始皇是中國歷史上第一個皇帝,13歲時登基為秦王,39歲削平六國、一統天下。秦始皇一生做了許多對後代影響極為深遠的大事,被譽為「千古一帝」。然而,秦始皇的幼年卻是像囚徒一樣,過著心驚膽顫的人質生活。

這到底是怎麼回事呢?

秦始皇的出生地並不是秦國,而是趙國。

西元前279年,秦國和趙國在澠池這個地方,有一個澠池會。當時是藺相如和趙惠文王與當時秦國的國君秦昭襄王在澠池相會。

由於藺相如在澠池會上所展示出來的那種勇氣和智慧,加上廉頗在趙國邊境上所布署的軍隊,使得秦國沒有敢輕舉妄動。後來,由於秦國要進攻楚國——楚國是在秦國的南面,趙國在秦國的北邊——由於秦國不想兩線作戰,所以在進攻楚國之前,和趙國締結了一個和平條約,定下把秦昭襄王的孫子異人送到趙國為人質。

異人作為人質一直在趙國住了下來。其後,秦、趙兩國之間還是發生了一些小的戰役,不過規模都不大。但是,在將近二十年之後,西元前262年,秦、趙兩國之間爆發了戰略決戰。這就是歷史上非常著名的「長平之戰」。

趙國在這一場戰爭中慘敗,40萬趙國士兵被秦坑殺。趙國的軍事主力被消滅掉了,這個對趙國來說是一個無法挽回的軍事重創。由此,趙國人對秦國恨之入骨。而在這個時候,秦昭襄王的孫子異人還在趙國做人質。他的處境可想而知。

後來,在大商人呂不韋的運作下,異人娶了一個很漂亮的女子做妻子。這個女子為他生了一個孩子。這個在西元前259年出生的孩子就是後來統一天下的秦始皇。所以說,秦始皇的出生地是在趙國的邯鄲。

呂不韋。(新唐人電視台)呂不韋。(新唐人電視台)

兩年之後,異人在呂不韋的幫助下,回到了秦國繼位為秦王,而當時才2歲的趙政,也就是後來的秦始皇,那個時候就被留在了邯鄲。

西元前251年,秦昭襄王駕崩,趙政才回到秦國,改名嬴政。

因此說,秦始皇小的時候在趙國過了八年心驚膽顫、像囚徒一樣的人質生活,處境非常危險,生活的境遇也並不好。(待續)

編注:本文根據章天亮博士的大型講史系列節目《笑談風雲》之《秦皇漢武》影片版整理而成。

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作的影片版中國通史,目前出版了《東周列國》、《秦皇漢武》、《隋唐盛世》、《兩宋繁華》、《大明王朝》。◇