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下酸雨已不新鮮 美國開始下塑膠雨

美國一項新的研究指出,美國西部地區出現極小塑膠微粒隨雨水而降下的情況,形同下塑膠雨。圖為2019年11月26日,希臘一名生物學家在研究塑膠微粒。(LOUISA GOULIAMAKI/AFP via Getty Images)
美國一項新的研究指出,美國西部地區出現極小塑膠微粒隨雨水而降下的情況,形同下塑膠雨。圖為2019年11月26日,希臘一名生物學家在研究塑膠微粒。(LOUISA GOULIAMAKI/AFP via Getty Images)

編譯/陳俊村
酸雨是空氣中的酸性物質隨雨水降至地表所造成的,而這些酸性物質有一部分源自於人類對環境的汙染。現在,美國一項新的研究表明,美國西部地區出現極小塑膠微粒隨雨水而降下的情況,形同下塑膠雨,而這些無法自然分解的物質還會經由生態系統移動,繼續汙染環境。

在這項研究中,研究人員在11個偏遠的西部地區進行調查,其中包括:大峽谷、(Grand Canyon)、大盆地(Great Basin)、約書亞樹國家公園(Joshua Tree National Park)、月球撞擊坑國家紀念地和保護區(Craters of the Moon National Monument and Preserve)等。

研究人員發現,每年有超過1千噸的塑膠微粒降落在美國西部的國家公園或保護區,這大約相當於1.2億至3億個塑膠瓶的量。

大多數塑膠微粒是比較大片塑膠的碎片。由於塑膠無法被生物分解,它們會堆積在垃圾掩埋場,而其微小粒子會經由空氣、土壤和水系統四處移動。

主導這項研究的猶他州立大學(Utah State University)流域科學教授布拉尼(Janice Brahney)將這種情況稱為「塑膠的螺旋式上升」(plastic spiraling),有些塑膠微粒在自然系統中旅行了很長的一段時間。

布拉尼告訴《今日美國報》說,儘管他們只調查美國西部的國家公園或保護區,但塑膠汙染顯然不限於這些地區。「塑膠汙染到處落下,在都市地區可能有較高的比例。」

布拉尼警告說,這項新的發現顯示,減少塑膠汙染為當務之急。儘管塑膠汙染對人體的完整作用尚不得而知,但科學家已經開始喚起公共衛生對塑膠微粒的關注。這些微粒可能小到可以進入肺部內,進而引發器官損害,甚至氣喘和癌症。

2019年的一項研究指出,在丹麥都會區的一棟公寓裡,每個人每小時平均吸入大約11個塑膠微粒。

全世界在2017年生產了3.48億噸的塑膠,而塑膠的生產並沒有減緩的跡象。◇