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2020年地球自轉速度異常快 一天時間變短

地球在2020年的自轉速度特別快,尤其是在年中的時候。圖為地球的示意圖。(Pixabay)
地球在2020年的自轉速度特別快,尤其是在年中的時候。圖為地球的示意圖。(Pixabay)

文/陳俊村
2020年這個糟糕的一年終於是過去了!彷彿地球也是這麼想。這顆美麗的藍色行星最近自轉得特別快,以至於一天的時間變短。這一年有28個自1960年以來最短的日子。

據「時間與日期」(Time and Date)網站報導,就平均而言,地球每隔86,400秒相對於太陽自轉一圈,也就是24小時或一個太陽日。

但地球自轉的速度並非固定,它經常因為海洋或大氣等複雜因素而改變,所以每一天的長度會有小至毫秒(千分之一秒)的不同。

自1973年以來最短的一天是2005年7月5日,它自轉的時間比86,400秒少1.0516毫秒。

但是在2020年年中時,地球打破這項紀錄至少28次,也就是有28天更短,而最短的一天是7月19日,它自轉的時間比86,400秒少了1.4602毫秒。

閏秒系統 讓地球追上腳步

如果地球的自轉與非常精準的原子鐘不同步、而且差異頗大,人們就會使用正負閏秒來做調整,使其保持一致。

自從閏秒系統於1972年開始使用起,地球自轉的速度就有點慢。到目前為止,人們已經使用了27個閏秒,而且都是正數。換句話說,這27秒都加到我們的時鐘上,讓地球能迎頭趕上。

然而,地球自轉的速度在近幾年來變快,所以從2016年起就不需要以閏秒來調整時間。如果地球自轉持續變快的話,人們可能需要使用負的閏秒,也就是時鐘減掉閏秒,以便趕上超前的地球。

那為什麼人們感覺不到地球自轉變快呢?這是因為人們和地球上的每樣東西都跟著地球在轉動,所以感覺不到它在轉動,當然也感覺不到它的轉速增加。◇