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12世紀月亮神祕消失 天文學家還原真相

終於揭示1108~1110年間一系列社會災難、奇異天象,原來是一場被人們「遺忘」的火山噴發事件所造成的重大影響。(Shutterstock)
終於揭示1108~1110年間一系列社會災難、奇異天象,原來是一場被人們「遺忘」的火山噴發事件所造成的重大影響。(Shutterstock)

編譯/笛睿
西元1110年5月連續幾個晚上,天空中都見不到月亮,當時的人們把這個事件作為「月食」記錄下來。雖然之後很多天文學家在討論,這個「月食」事件太奇怪,但是沒有人發現那次事件的真正原因。

1千年之後的今天,近期一份發表在《自然》期刊上的研究,把冰川內核裡面探察到的化學成分紀錄、樹木年輪分析、史料文獻紀錄聯繫起來,終於發現,那次事件很可能是1千年前,一場被人遺忘的災難導致的後果。

格陵蘭冰核分析的修正

大型火山噴發事件,將導致大量硫化物氣溶膠升至大氣平流層,經過一段時間之後再落回地面,通常就留存在冰川之內。所以科學家通過分析冰川深處冰核的成分,可以推測出火山噴發事件發生的年代。

以前的研究認為,格陵蘭(Greenland)冰川深處提取物內的硫化物,是來自西元1104年冰島海克拉火山(Hekla)噴發的產物。海克拉火山是冰島最著名的火山之一,外形像艘倒扣的船,被當地人稱為「地獄之門」。

可是2015年另一份發表在《自然》期刊上的研究,通過對格陵蘭島和南極洲冰核的研究,修正了這些硫化物所來自的年代,認為應該來自西元1108~1113年間的火山事件。

如果是這樣,那麼這些噴發物就不是來自海克拉火山,應該來自科學家還沒有注意到的其他大型火山噴發事件。

為了找到這個未知的災難,這份新研究查閱了大量的歷史資料,尋找中世紀時期各地記載的異常氣候和月食等現象的紀錄。

神祕的「月食」事件

從NASA的紀錄中,研究人員查到在西元1100~1120年間,歐洲地區一共觀測記錄7次月全食。其中,1110年5月的一次月食看起來不太尋常,引起了研究人員的注意。紀錄提到「月亮特別暗淡無光」的景象。

「5月的第五個晚上,月亮仍然閃亮地掛在天空,可是這之後,月亮的亮度逐漸減弱,到後來,晚上完全看不見月亮了。」研究人員從彼得伯勒紀事(Peterborough Chronicle)中查到的紀錄如此寫到。

之後很多天文學家在討論這個奇特的月食事件,但是之後幾百年來,都沒有人把它和火山噴發,導致厚厚的氣溶膠擋住天空的事件聯繫起來。

研究人員認為,這次事件的時間恰好和冰核分析的火山事件年代吻合,接下來他們去尋找到底是哪裡的火山噴發事件。

被人遺忘的大型火山噴發

西元1783年,日本淺間山(Mount Asama)火山噴發,導致1,400多人死亡。那次的事件令人們記憶猶新。可是,多數人已經忘記了這座火山在1108年也發生過連續幾個月的噴發事件。這份研究稱很可能就是那次事件,才是1110年「月食」事件的原因。

研究查到,日本一位官員描述當時的情景如此寫到:「火山口噴出火焰,州長的花園裡蓋著厚厚的一層灰燼,四處的農田、稻田也是這樣,都無法種植了。這個國家從未見過這樣的景象,很奇怪、很罕見。」

除了目擊者的描述,研究人員從樹木的年輪裡也找到了證據。他們看到西元1109年的年輪特別窄,這意味著那一年特別寒冷。在北半球,那一年平均氣溫低1度左右。

另一些歷史紀錄,也提到在西元1109~1111年間,氣候和社會的特別之處,所描述的,很可能都是1108年那次,持續性的噴發事件對社會造成的影響。

比如,研究人員查到大量關於惡劣氣候、作物歉收、饑荒的描述,還提到「很多證據顯示,從1109年開始,人們生活很艱難,最後導致西歐多個區域出現饑荒」。

這份研究總結說,直到現在,所有的證據拼湊起來,終於揭示1108~1110年間一系列社會災難、奇異天象,原來是一場被人們「遺忘」的火山噴發事件所造成的重大影響。◇