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【史海】三對暴君、聖徒與三次大瘟疫的故事

「弗萊芒大師」(Flemish Master),《聖希玻里的殉道》(The martyrdom of Saint Hippolytus),約1480年,板上蛋彩與油彩畫,波士頓美術館藏。(波士頓美術館官網)
「弗萊芒大師」(Flemish Master),《聖希玻里的殉道》(The martyrdom of Saint Hippolytus),約1480年,板上蛋彩與油彩畫,波士頓美術館藏。(波士頓美術館官網)

戴克里先:空前迫害基督徒的一帝


羅馬帝國發起的最大一場宗教迫害發生在戴克里先皇帝(284—305年在位)時期,他繼續強化對羅馬異教的崇拜,於303年下令基督徒士兵離開軍隊,並且四處毀壞教堂、焚燬《聖經》。隨後發生的兩起宮廷火災也被歸罪於基督徒,後者要麼放棄信仰,要麼被處死。兩年之後,戴克里先皇帝即因病困而退位,七年後死於王宮。

此間一位著名的殉道聖徒為聖露西,她在被用短劍穿喉處死前經受了種種酷刑,包括火燒、拔光牙齒、割掉乳房等。意大利畫家洛托的畫作表現幾位羅馬士兵使勁將她拖往刑場卻不得而行的場景,畫面上方的鴿子象徵神的護佑。

[意]洛倫佐‧洛托(Lorenzo Lotto),《聖露西面對審判官》(Saint Lucy Before the Judge),祭壇畫局部,1532年作,意大利馬切拉塔市立美術館藏。(Web Gallery of Art)[意]洛倫佐‧洛托(Lorenzo Lotto),《聖露西面對審判官》(Saint Lucy Before the Judge),祭壇畫局部,1532年作,意大利馬切拉塔市立美術館藏。(Web Gallery of Art)
[意]弗朗切斯卡‧德爾‧科薩(Francesco del Cossa),《聖露西》(Saint Lucy),板上蛋彩畫,華盛頓國家美術館藏。(華盛頓國家美術館官網)[意]弗朗切斯卡‧德爾‧科薩(Francesco del Cossa),《聖露西》(Saint Lucy),板上蛋彩畫,華盛頓國家美術館藏。(華盛頓國家美術館官網)

在以上六位之外,還有四位皇帝留下打壓正信的惡名,分別為塞維魯、馬克西米努斯、瓦萊里安和奧雷連,其在位時間都很短暫。

到公元313年,君士坦丁大帝以米蘭敕令終結了歷時三個多世紀的迫害,基督徒崇拜上帝合法化。而君士坦丁感到自己需要贖罪,在臨終前才成為第一個受洗的羅馬皇帝。

終結性的天懲:第四次大瘟疫

在《聖經》的預言中,羅馬曾被形容為一隻野獸,「又可怕又猙獰,異常強壯……有大鐵牙」。伴隨著對基督教的迫害,羅馬文明的殘忍和輕賤生命更為突出,社會文化病態糜爛,道德淪喪,社會衝突無處不在。不可一世的帝國經不起小小病毒的折騰,三次大瘟疫之後就衰落了下去,到395年分裂為東西兩半。公元476年,西羅馬帝國被蠻族摧毀。

公元541—542年,第四次大瘟疫(查士丁尼瘟疫)傳入君士坦丁堡,最高峰時期每天死1萬人,皇帝查士丁尼也被奪去生命。這次瘟疫持續到公元700年,其間反覆爆發,共造成3000萬至5000萬人喪生,與14世紀歐洲的黑死病同為歷史上最嚴重的瘟疫。

據澳洲科學家去年研究,致病的鼠疫病菌既能致命,又能夠自行消失,不再對後世的人類構成威脅。「這提出了一個很有趣的問題。」