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《笑談風雲》 【秦皇漢武】第二章 帝國鴻業①

秦始皇統一中國後,實行「車同軌,書同文」。(Shutterstock)
秦始皇統一中國後,實行「車同軌,書同文」。(Shutterstock)

文/章天亮
西元前221年,秦王嬴政終於完成了他殲滅六國、統一天下的使命,建立了一個大一統的帝國。隨後,他不失時機地創立了皇帝制度,並建立和實行了更適合於大一統帝國的政治制度——中央集權制。那麼 ,他又是如何從經濟、文化和軍事領域保障這個政治制度的呢?

秦始皇是在西元前221年統一中國的。他做的第六件事就是修築高速公路,包括拆毀關隘和壁壘。

秦始皇一統天下的第二年,就開始以咸陽為中心,修築了三條非常遠的高速公路。第一條公路修築到了現在的燕、齊地區,燕是河北,齊就是山東;第二條修築到吳這一帶,吳就是現在的江蘇和浙江;還有一條公路修築到楚,就是現在的湖北。

這三條高速公路以咸陽為中心,向東修到渤海,向東南修到東海,向南方修築到湖北。與此同時,秦始皇又向西修了一條路,從咸陽往內蒙那個地方修了一條直道。

秦始皇修築的高速公路,工程質量非常之高。據《史記》的記載,每條公路寬五十步。一步是六尺,車輛上兩個車輪之間的距離就是六尺,也就是說當時高速公路的標準是允許五十輛車在上面並行。

秦時代修路,夯土柱基,道路平整,中間有一條專用道路,是皇帝的御道,百官包括軍隊可以走御道兩邊的路。道路上每隔三丈種一棵大樹,所以公路不但規模大,而且非常漂亮。秦始皇在把公路修好之後,就開始巡行天下。

除了往東、往南、往北的這三條公路之外,秦始皇還向當時的少數民族地區修築了很多的道路,比如:四川、雲南、貴州。這些地方是多山地區。雲貴高原山峰林立;四川也是四面環山,中間是盆地。在山間開路,不僅工程浩大,而且十分危險。

秦始皇從四川宜賓修了一條路到雲南的滇池,這條路最窄的地方只有五尺。秦朝時期,一個馬車的車輪之間的距離是六尺,而那條路只有五尺,所以車根本過不去,只能是人在上面走。

當時的築路工程,浩大而又艱難。很多人認為秦始皇修路是好大喜功,喜歡做大工程,其實不然,修路是當時的中央帝國控制地方的需要。

中國人有句話叫:「山高皇帝遠。」為什麼這麼說呢?因為,如果一個地方交通不便,中央政府皇帝派一個人到那個地方去當官,管理那個地方的老百姓,他跟中央政府之間是沒什麼溝通的,因為單程就可能走幾個月,甚至半年的時間才能到那個地方。你有什麼事情向皇帝請示,皇帝再給你一個批示,一來一回,一年都過去了,根本就行不通。所以那個地方只能讓你自治。

在秦代之前,周代最開始實行「封建」,其實那是一種沒有辦法的辦法,因為那個地方太遠,天子根本就管不了,所以只能讓他信任的人去管。這樣就出現了眾多封國。

而現在秦始皇要廢分封、置郡縣,不再有封國。那麼,怎麼能夠保證中央對地方的控制?怎麼能夠保證皇帝的詔書可以迅速地傳達到邊遠的地方?怎麼能夠保證軍隊迅速的調動?要解決這些問題,就必須解決交通問題。因此高速公路就成為極為必要的一個基礎設施。

秦始皇在當時修築公路的時候,就已經考慮到了這樣的一些基礎設施,為中央帝國的統一所起到的作用。

除了修路之外,秦始皇還做了第七件事就是「書同文」,也就是統一中國的文字。這件事情非常的了不起,因為中國有很多的地區、有很多方言。即使在當代中國也有很多方言,北京人聽上海話、聽廣東話,基本上都聽不懂。但是一旦有了統一的文字,不同地區的人就可以互相交流。

在秦以前,周代的主要文字書寫方式是大篆,到了秦代改為小篆。小篆的筆畫都是圓的,非常漂亮。當時小篆有一套標準的書寫方法,這個書寫方法是李斯制定的。

秦代有一個人叫做程邈,在監獄裡面被關了10年。在監獄裡,他沒事,就把文字又進一步簡化成了隸書。我們現在看到的隸書,其實是在秦代的那個時候就已經出現了。隸書橫平豎直,書寫和辨認都比較容易。所以後來,隸書又一步一步發展出來行書、楷書。我們現在看到的漢字,基本上它的原形也是在秦代的時候出現的。

文字的統一使得中華民族有了一個延續文化的基礎。之後中國即使發生分裂,但因為有統一的文字,人們依然可以相互交流,這樣它容易形成統一的文化。

文字是文化的載體,一旦有統一的文字,中國即使是分裂之後還能夠統一,也就是文化的賡續,和當時秦始皇制定的「書同文」這樣的政策有很大的關係。

除了「書同文」之外,秦始皇還做了一件事情,就是「錢同幣」,也就是統一貨幣。

戰國時代,不同的國家有不同的貨幣,有一種是刀幣,形狀像一把刀一樣;有一種是布幣,上面有幣值;還有比如用貝殼之類做的錢幣。

各國貨幣不同,非常不利於經濟交流。秦始皇決定統一鑄幣,於是,就出現了我們現在經常看到那種按照「天圓地方」的道理,鑄成的外圓內方的錢幣。我們稱之為「孔方兄」,錢幣中間有一個方孔,外邊是圓的。這錢的形狀是秦始皇那時候定的,後代的錢基本上都採用這種外圓內方的形式。

 

古幣外圓內方,取 「天圓地方」之意。(Shutterstock)古幣外圓內方,取 「天圓地方」之意。(Shutterstock)

 

現代社會也是很重視「錢同幣」,也就是貨幣統一這件事情的。

我們知道歐洲很多國家的人種、文化都不一樣,有的是盎格魯撒克遜人,有的是日耳曼人,有的是斯拉夫人。他們的文字以及文化都不相同。

但是,歐洲國家之間的經濟交流又比較多。做不到「書同文」,也就是使用統一的文字,因為他們的文化、文字都不一樣,怎麼辦呢?那就是統一貨幣。

過去在歐洲,德國有馬克、法國有法郎、英國用英鎊、荷蘭用盾,各國使用的都是不同的貨幣,換算起來很麻煩。

歐洲國家做不到文字上的統一,於是先做經濟上的統一,成立了歐洲共同體,發行統一的貨幣,就是我們現在看到的歐元。而這種統一貨幣的概念,秦始皇在2,200年以前就已經想到了。

除了「錢同幣」之外,秦始皇還做了一件事情——「度同制」,也就是統一「度量衡」。「度」指的是長度,「量」指的是容積,「衡」指的是重量。

在秦以前,不同的國家對長度的規定也不一樣。比如說一尺,在有的國家是22.3公分;有的國家是22.1公分,各國有不同的換算的方式。長度不統一,做工程或是做文件就非常麻煩。

現在世界上,有兩大主要的度量衡的標準,現在美國用的叫英制,其他別的地區用的叫公制。 公制其實也有一個國際標準化的組織,是在1947年成立的,規定了一公尺是多長、一秒鐘是多少時間,對溫度等等都有統一的規定。然而,早在兩千多年前,秦始皇的頭腦裡已經有了國際化標準組織的概念。(待續)

編注:本文根據章天亮博士的大型講史系列節目《笑談風雲》之《秦皇漢武》影片版整理而成。

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《笑談風雲》是新唐人電視台製作的影片版中國通史,目前出版了《東周列國》、《秦皇漢武》、《隋唐盛世》、《兩宋繁華》、《大明王朝》。◇