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這些神奇天體 有很特別的名字

霍格天體Hoag’s Object外面是一圈由藍色恆星(較年輕的大型恆星)組成的近乎完美的圓環。(NASA/ESA)
霍格天體Hoag’s Object外面是一圈由藍色恆星(較年輕的大型恆星)組成的近乎完美的圓環。(NASA/ESA)

編譯/笛睿
天體的命名至少有兩類,一類是功能性命名,像恆星SMSS J160540.18–144323.1,或是類星體ULAS J1342+0928這類;另一類是浪漫的名字,像星河、天琴座等。

可人類是富有創意的生命,不少天體的名字並不遵循以上兩類命名規則。

霍格天體(Hoag’s Object)

天文學家把不明確的物體叫做「天體」。自從天文學家亞瑟·霍格(Arthur Hoag)1950年首次發現它以來,至今無人能解釋其異常形態的成因。它是一個距離地球6億光年的環形星系,但是結構很奇特。

外面是一圈由藍色恆星(較年輕的大型恆星)組成的近乎完美的圓環,直徑達12.5萬光年;環繞著內部一個由大量黃色恆星(年老一些的恆星)組成的球狀內核,直徑1.7萬光年。在它們之間的較暗的空隙帶,寬達5.8萬光年。

霍格本人曾猜測其環形圈是否引力透鏡造成的幻象,不過後來望遠鏡的觀測很快否定了這個猜測,這個天體的確為這個形態。

哈尼天體(荷蘭語:Hanny’s Voorwerp)

哈尼天體:荷蘭語Hanny’s Voorwerp附近,一團發出綠色光的物質,一種解釋稱,是附近一個類星體發出的強烈射線,把氣體雲電離而發光。(NASA/ESA)哈尼天體:荷蘭語Hanny’s Voorwerp附近,一團發出綠色光的物質,一種解釋稱,是附近一個類星體發出的強烈射線,把氣體雲電離而發光。(NASA/ESA)

2007年荷蘭教師哈尼·馮·阿科爾(Hanny van Arkel)發現了它。它是位於一個看起來很普通的星座附近,一團發出綠色光的物質,其長度達30萬光年。一種解釋稱,是附近一個類星體發出的強烈射線,把氣體雲電離而發光。

暗飾帶星雲(Dark Doodad Nebula)

這顯然是一團星雲的名字,星雲讓人想到是大型發光的氣體和塵埃結構,不過也有兩種。一種是發光的星雲,由高溫明亮的恆星將氣體電離後發光;另一種是反射型,反射附近恆星的光線發光。

暗飾帶星雲Dark Doodad Nebula星雲讓人想到是大型發光的氣體和塵埃結構,不過也有兩種。(NASA/ESA)暗飾帶星雲Dark Doodad Nebula星雲讓人想到是大型發光的氣體和塵埃結構,不過也有兩種。(NASA/ESA)

第三種就是這種星雲,不僅不發光也不反射光線,還擋住它們後面恆星的光線,在太空中畫出一段黑暗的弧線。

格麥茲的漢堡(Gomez’s Hamburger)

智利塞洛·托羅羅(Cerro Tololo)國際觀測站的天文學家阿托羅·格麥茲(Arturo Gomez)在1985年發現它,顯然他當時很餓。

格麥茲的漢堡Gomez’s Hamburger「漢堡」的兩片麵包是恆星周圍的塵埃反射的星光,漢堡的中間夾層是恆星周圍的原行星盤的橫截面。(NASA)格麥茲的漢堡Gomez’s Hamburger「漢堡」的兩片麵包是恆星周圍的塵埃反射的星光,漢堡的中間夾層是恆星周圍的原行星盤的橫截面。(NASA)

直到2008年,天文學家才搞清楚它的結構,這是一顆距離地球900光年的年輕恆星,質量約為太陽的4倍。「漢堡」的兩片麵包是恆星周圍的塵埃反射的星光,漢堡的中間夾層是恆星周圍的原行星盤的橫截面。

月球的月球(Moon-moons)

地球圍繞太陽轉,月球圍繞地球轉,那有天體圍繞月球轉嗎?2018年,天文學家發表的研究對此作答,認為這是有可能的,在特定的條件下將會發生。月球的衛星要離月球足夠近,被月球的引力牽引,而不會被地球牽引。雖然機率很小,但不是不可能存在。

月球的月球Moon-moons月球的衛星要離月球足夠近,被月球的引力牽引,而不會被地球牽引。(NASA)月球的月球Moon-moons月球的衛星要離月球足夠近,被月球的引力牽引,而不會被地球牽引。(NASA)

於是,天文學家把這樣天體的名字都取好了——月球的月球。

偉大的湮滅者(The Great Annihilator)

上世紀90年代,天文學家發現黑洞1E1740.7·2942,在發出一種獨特的伽馬射線。這種射線是電子與正電子對發生湮滅、產生一對光子的過程發出。

偉大的湮滅者The Great Annihilator它是一個小型類星體,即質量只和一顆恆星差不多的類星體星系。(NASA/JPL-Caltech)偉大的湮滅者The Great Annihilator它是一個小型類星體,即質量只和一顆恆星差不多的類星體星系。(NASA/JPL-Caltech)

這激發了天文學家的靈感,把它命名為「偉大的湮滅者」。後來的研究發現,它是一個小型類星體,即質量只和一顆恆星差不多的類星體星系。◇