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澳研究:橄欖可預防老年失智症

初榨橄欖油(Extra Virgin),全過程以低溫冷壓萃取。符合歐盟組織規定,橄欖油的過氧化值低於10%,酸度介於0.1~1.0%之間。(photos.com)
初榨橄欖油(Extra Virgin),全過程以低溫冷壓萃取。符合歐盟組織規定,橄欖油的過氧化值低於10%,酸度介於0.1~1.0%之間。(photos.com)

【記者朱文/綜合報導】 澳洲查爾斯史都華大學(Charles Sturt University)的專家研究發現,橄欖中的生物類黃酮,可抑制有害腦神經的β澱粉樣蛋白在腦中積聚,有助預防老年癡呆症。研究結果引起人們再度關注橄欖油對「阿茲海默症」(老年失智症或老年癡呆症)的好處。

一個正常人變得癡呆了,忘了自己是誰、不認識自己的家人,出門後找不到回家的路,這正是阿茲海默症可怕的地方。

目前醫學界對阿茲海默症尚未有治愈的方法,不過,科學研究發現β澱粉樣蛋白在腦中堆積易引起阿茲海默症。

查爾斯史都華大學就β澱粉樣蛋白進行研究後發現,橄欖(Olea europaea)生物類黃酮可抑制有害腦神經的β澱粉樣蛋白在腦中堆積,進而可預防罹患阿茲海默症。

研究團隊以細胞及小鼠做實驗,並逐一檢測橄欖中的植化素,包括類黃酮槲皮素、芸香素、木犀草素、橄欖苦、毛蕊花糖等,結果顯示,芸香素的抑制效果最為優異。查爾斯史都華大學的生物化學教授歐瑪(Syed Haris Omar)於9月1日在世界藥學大會上報告,食用橄欖油可抗氧化、抗發炎、減少癡呆、心血管疾病及中風的危險。

加熱後失去活性

雖然橄欖油很好,但也要注意萃取的方式是否已破壞有益物質,否則可能未蒙其利先受其害。查爾斯史都華大學研究團隊發現,只有特級初榨橄欖油、橄欖葉萃取物仍可保存橄欖的好處。歐瑪教授指出,橄欖中的生物類黃酮素化物不安定,經過加工、加熱就會失去活性。

橄欖油好處很多,但是選購時須注意其萃取方式:是否是冷壓初次萃取,無添加次級油。(Fotolia)橄欖油好處很多,但是選購時須注意其萃取方式:是否是冷壓初次萃取,無添加次級油。(Fotolia)

哪種橄欖油的營養素最高?

初榨橄欖油(Extra Virgin),全過程以低溫冷壓萃取。符合歐盟組織規定,橄欖油的過氧化值低於10%,酸度介於0.1~1.0%之間。

但是,從1993年開始,為了充分利用資源,將橄欖初榨後的油渣做二次榨油,通過溶解法從油渣中提取餘油。炸出的油顏色較混濁,再與一定比例的初榨油混合,調和味道與顏色。由於製作過程中將橄欖渣高溫脫水,會產生名為「阿爾法本索比雷諾」的一種碳氫化合物,如果人體長期食用將有致癌可能。

部分非產油國的超市可能賣的是橄欖油渣提煉的橄欖油。因此最好選擇有國際橄欖油機構監督的原裝進口冷壓初榨橄欖油為宜,以免在分裝過程中混入不同油品,或者因為包裝環境不符合歐盟規格,而喪失應有品質與風味、失去了攝取橄欖油的意義。

橄欖油不只可抗氧化、抗發炎、減少癡呆、心血管疾病及中風的危險,還有下列五種好處:

一、減重好幫手,想減重的人可食用橄欖油,其中的單一不飽和脂肪酸能分解細胞中的脂肪,防止腹部脂肪越堆越多;還可增加胰島素的敏感性,預防糖尿病。

二、讓人容光煥發,橄欖油含有維他命A、D、E、K,能對抗自由基與細胞氧化,讓皮膚容光煥發。

三、改善氣喘不適,橄欖油能改善血液循環,讓呼吸順暢。它消炎的特質減輕了氣喘不適症狀。

四、減輕疼痛,橄欖油含橄欖油刺激醛(oleocanthal),具抗炎效果是天然的止痛藥。

五、增強抵抗力,橄欖油含有豐富的抗氧化劑,包括多酚類、維他命E、葉綠素與類胡蘿蔔素,這些抗氧化劑是增強免疫系統、保護身體的關鍵。


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