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認識「欲哭無淚」的乾眼症

 (Fotolia)
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文/李郁玫
一對淚汪汪的雙眼,是俊男美女臉上不可少的重要元素。但有些時候,淚眼濛濛卻是乾眼症的病灶,所以不要以為乾眼症的症狀就是眼睛乾乾的。

淚腺功能與淚膜構造

臺北市立聯合醫院陽明院區眼科主治醫師林育葳說,要認識乾眼症之前,得先了解淚腺的功能與淚膜的構造。淚腺是眼睛外上方藏在眼窩骨裡的構造,是眼睛的活水組織,它分泌的淚水會流過眼睛,再流到眼睛靠鼻側下方的鼻淚管,透過這樣的循環來保持眼睛的溼潤,但是當這一層淚膜不足以滋潤眼睛時,併發的一系列症狀就是所謂的「乾眼症」。

淚膜就是眼睛外側的保護機制,這層薄膜還分為三層,分別是油脂層、淚水層與黏液層。油脂層負責鎖住水分,黏液層負責滯留水分。當油脂層品質不好,造成水分蒸發,或是淚水層退化,導致水分不足,還是黏液層出了狀況,當水分無法堆疊時,都很容易引發乾眼症。

眼睛容不下一粒砂

林育葳說明,眼睛前面的黑眼珠部分,也就是角膜,它的神經構造與別的器官不同,只有觸覺和痛覺,但神經密度卻很高,是齒槽神經密度的6倍。換句話說,比起痛起來要人命的牙痛,眼睛的疼痛程度可達牙痛的6倍,所以才會有眼睛容不下一粒砂子的說法。當眼睛缺少淚液的滋潤時,角膜容易破皮受損,就會產生刺痛感、灼熱感、異物感等複雜綜合的感受,有時候還會伴隨反射性的流淚現象,所以乾眼症患者拼命地流眼淚,並不是矛盾的現象。

高危險族群患者:

林育葳提出,以正常情況來說,老年人因為淚腺退化,得乾眼症的比例很高;由於荷爾蒙的因素,女性的得病率高於男性;以及罹患自體免疫疾病的患者,身體內的細胞會攻擊淚腺,造成淚液少產;還有些缺乏維生素A攝取機會的未開發國家,其國民也比較容易罹患乾眼症。

除了這些傳統危險因子外,近年來有一族群的患者在持續增加中。林育葳表示,這一族群就是使用3C且眨眼頻率過少的人。因為眼睛的開闔除了能重新溼潤眼球,還能產生像幫浦一樣的壓力,將鼻淚管中的淚液抽走,達到舊換新的目的。正常人的眼睛每6~10秒眨動1次,會讓眼睛得到正常的滋潤。但長期不眨眼,淚水容易蒸發,自然容易罹患疾病。

乾眼症如何判定?

乾眼症是如何判定?林育葳說,醫師會使用淚液測試的試紙去測試淚水乾涸的程度,正常眼睛的試紙溼的長度為15~20公分,當試紙溼的長度低於5公分,即可判定為乾眼症。眼科醫師再依照各種不同的成因,為乾眼症患者安排適合的治療方法。不過,一旦罹患乾眼症,很難治本,一般多以治標,因此患者除了遵從醫囑,更要懂得自我保護,才能減緩眼睛的不適。

患者護眼方式

乾眼症患者要如何保護眼睛?林育葳建議,洗臉後要輕輕刷洗睫毛,以避免油脂腺堵塞,造成油脂凝結後變質;改變用眼習慣,不要長時間盯著電腦螢幕或手機,要適時熱敷與按摩眼瞼,讓眼睛得到休息(但有過敏症狀時,不宜熱敷、按摩);有眼疾者應該多食用脂溶性維生素A多的食物,例如:胡蘿蔔、深色蔬菜等,以強化黏膜層的健康。

空氣汙染也會造成過敏性結膜炎,而導致乾眼症狀惡化。林育葳以煮粥為例,一樣多的米,水分變少,粥就變稠,而空氣汙染就像額外為粥加料一樣,加入的食材愈多,粥就愈稠,換句話說就是眼睛會愈不舒服。因此空氣汙染嚴重時,應該配戴包覆性高的太陽眼鏡,才能有效防風、防塵以保護眼睛,並減少淚水蒸發的速度。◇


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