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美中若達協議 川普仍可能維持對中共關稅

分析人士認為,川普政府仍會維持關稅措施,作為制衡中方履行承諾的政策工具。(Chip Somodevilla/Getty Images)
分析人士認為,川普政府仍會維持關稅措施,作為制衡中方履行承諾的政策工具。(Chip Somodevilla/Getty Images)

【記者吳英/綜合報導】美中兩國能否在3月1日前達協議受到全球關注,特別是如果雙方達成交易後,美方會否取消對中共的懲罰性關稅。分析人士認為,川普(特朗普)政府仍會維持關稅措施,作為制衡中方履行承諾的政策工具。

彭博社報導,數名美國處理中國事務的前任官員認為,川普政府對中國商品加徵懲罰性關稅是逼迫中共坐上談判桌的關鍵,因此即使雙方達成貿易協議,美國仍有可能維持這些關稅,以確保中方履行承諾。

去年川習會後,美中高級別官員首次面對面談判已於1月31日落幕,雙方未達協議,亦未發表聯合聲明。31日下午,川普總統接見中共副總理劉鶴

美方主談人美國貿易代表羅伯特‧萊特希澤(Robert Lighthizer)當天在向川普總統報告談判進展時,兩次提到執法(enforcement)的重要性,每次提及都連說三遍,並稱這是川普總統去年在美中展開談判時下達的指令。川普當天在回答記者提問時說,美中達成的協議將包含「強有力的執法條款」。由此可見川普政府對中方是否履行承諾的重視。

路透社報導,萊特希澤31日告訴媒體記者,執法是美中貿易談判「最根本的問題」,美國的目標是要讓中方提出「更具體、更全面,以及可以執行」的承諾,如果中方未來沒有遵守承諾,美方「會採取行動」。不過,他沒有提供細節。

當被問及雙方是否在談判中討論取消美國對中國商品的懲罰性關稅,萊特希澤表示,這個問題「不在談判範圍內」。

川普顧問表示,鑑於中共過去從未履行承諾,因此他們決定採取能夠制衡中共的高關稅措施。現在,這個策略確實對動盪下行的中國經濟造成雪上加霜的效應,並且讓在華外商考慮調整供應鍵,將廠房轉移到其它國家。

如果美中未能在3月1日前達成協議,兩千億美元中國商品的10%懲罰性關稅,將在3月2日被提高到25%。分析師認為,即使美中能在90天時限到期前達成協議,川普政府也不會取消懲罰性關稅。

可以肯定的是,北京在談判中提出的任何讓步,包括購買美國商品、取消強制技術轉讓,停止盜竊美國技術、保護知識產權、對美國企業及產品開放中國市場等,華府都會要求其提出履行承諾的具體方案,以利美國監督查核。

美國貿易代表辦公室(USTR)前中國執法首席律師克萊爾‧雷德(Claire Reade)說:「川普政府必須做好準備,應對中方的履約問題,如果中方未來在履行承諾方面出現嚴重問題,他們會恢復關稅。」

USTR負責中國事務的另一名前任官員傑夫‧穆恩(Jeff Moon)表示,北京不履行承諾是存在已久的問題,過去每當出現這個問題時,「由於沒有執法機制,除了重啟更多的談判外,別無他法」。

川普週四在白宮接見劉鶴時說:「我們希望是一個全面性的協議,達成一個在未來幾年都能持續執行並且為此感到自豪的協議,而不是一個我們必須重新談判的交易,或者我們遺漏了一些議題。」

知情人士表示,萊特希澤不喜歡一再地因為對方的違規行為而重啟談判。美國企業研究所(American Enterprise Institute)中國分析師德里克‧斯克索斯(Derek Scissors,中文名史劍道)表示,萊特希澤將「儘可能地」在這次美中貿易談判中「納入所有議題」,並且可能在執法條款採用「美國單方面行動」的機制,不會同意中方參與合規審查。

史劍道認為,執法機制若採用雙邊合規審查的方式進行,可能會引發美國方面的極大反彈,因為這樣的協議會和奧巴馬及小布什總統執政時期所達成者,看起來沒有任何差異。

解決雙邊貿易協議的爭端,最常見的機制是交由獨立的仲裁小組解決。但是知情人士表示,萊特希澤不喜歡這類機制,中方也可能不樂意交由國外的仲裁者審議,認為這是威脅其主權的作法。