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為什麼小貓會吃草?

研究發現,小貓有時候會吃草。(Getty Images)
研究發現,小貓有時候會吃草。(Getty Images)

編譯/陳俊村
愛貓人士可能會發現,儘管小貓不是素食主義者,但牠們有時候會吃草,為什麼會這樣呢?

在美國戴維斯加利福尼亞大學(University of California, Davis)獸醫學院所進行的一項研究中,研究人員針對1,021名小貓飼主進行線上問卷調查。這些受訪者每天花費至少3個小時觀察愛貓的飲食習慣,而被觀察的貓只限於住在室內者。

調查結果顯示,71%的小貓在其一生中至少有6次被發現啃食綠色植物;61%至少被發現10次;只有11%的小貓從未被見過在啃食綠色植物。

有趣的是,幾乎每次(91%)小貓在吃草前,牠們的行為都很正常,沒有生病的跡象,這意味著牠們應該不是因為生病才吃草。

至於3歲以下的年幼小貓,有39%的小貓會吃草,這代表牠們的這種行為應該是與生俱來,而不是模仿其他動物的。

這項研究總結說,小貓吃草的習慣是遺傳而來的天生行為。

研究人員指出,小貓的祖先會咀嚼粗纖維的綠色植物來清理腸道內的寄生蟲,這些寄生蟲是牠們抓老鼠來吃,而遺留在體內的。

牠們吃草會引發消化道的肌肉活動,進而有效地排出不受歡迎的寄生蟲。

儘管現代的小貓多半由人餵養,已經不需要藉由吃草來清理寄生蟲,但這種行為仍世代相傳,牠們還是有吃草的習慣。

研究人員表示,在幾乎所有食肉動物都有腸道寄生蟲的情況下,本能地啃食綠色植物有助於抑制腸道內的寄生蟲數量,無論這些動物有沒有感受到寄生蟲的存在都是如此。◇