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南非發現20萬年前的床

南非的邊境洞穴是一個著名考古遺址,坐落在南非與斯威士蘭之間的懸崖上,研究人員在這裡發現了證據,證明至少在20萬年前,人們就已經使用草床來創造舒適的睡眠和工作環境。(D. Stratford提供)
南非的邊境洞穴是一個著名考古遺址,坐落在南非與斯威士蘭之間的懸崖上,研究人員在這裡發現了證據,證明至少在20萬年前,人們就已經使用草床來創造舒適的睡眠和工作環境。(D. Stratford提供)

文/記者孟曉聞
近日發表的一項研究稱,至少在20萬年前,人們已經開始使用草製成的床,用以更舒適地睡眠。

南非的邊境洞穴是一個著名考古遺址,坐落在南非與史瓦帝尼之間的懸崖上,研究人員在這裡發現了證據,證明至少在20萬年前,人們就已經使用草床來創造舒適的睡眠和工作環境。

這些「床鋪」用闊葉植物黍亞科的草束製成,位置在洞穴深處的灰層上,床墊下的灰層可以起防蟲作用。發現的床墊只剩下已經矽化了的草,但仍可以用高倍放大鏡和通過其化學表徵來識別。

這項研究由南非、法國、阿根廷、比利時等多家科學團隊進行。首席研究員和主要作者林·瓦德利(Lyn Wadley)教授說:「我們推測,草墊鋪在灰燼上是刻意的策略,灰燼層不僅給床墊提供一個乾淨和隔離的鋪墊層,也是為了驅趕爬蟲。有時,墊子下的灰燼來自燒掉的舊草墊殘餘,燒掉舊草墊可以清理洞穴和害蟲。燒過的木灰也可用作草墊的墊底。」

一些地方的人把灰燼用作驅蟲劑,因為昆蟲不容易在粉末中移動,灰燼可以阻擋昆蟲的呼吸和咬合器官,並最終使它們脫水。洞穴中草墊上還發現了樟腦灌木的遺蹟,即使現在東非的農村地區,人們仍使用這種植物來驅趕昆蟲。

研究認為,除了睡覺,人們還在草墊上工作,因為有石器工具掉下的碎屑和草墊的遺蹟混在一起。另外,床墊上還發現了紅色痕跡和橙色赭石顆粒,它們可能是從人的皮膚或有色物體上擦下來的。

當今人們狩獵野營以火堆為聚點,在火堆旁休眠勞作。從洞穴中多處堆疊的火堆可以看出,居住於該洞穴的古代人群也經常點火,火堆的年代大約在20萬年至3萬8千年前。這表明,早在20萬年前,人們已經可以隨意生火,他們用火、灰燼和草藥來維持整潔、無蟲害的生存環境。

此項研究發表在八月份的《科學》雜誌上。◇